一個時代的終結

一早起來,在面書上看到友人提及曼聯後衛加利‧尼維利(Gary Neville)退休的消息,心中不無感覺。

香港球迷常以暱稱「加利仔」稱呼此君。三十五歲,其實於足球場上怎說也「仔」不了,講波佬以至球迷都來不及改口,加利仔竟忽爾宣佈球靴高掛,除了有點接受不了,也說明了光陰實在太匆匆。

加利仔司職右閘,打法實而不華,沒俊臉,無花邊新聞,於明星雲集的曼聯,從來不是搶鏡角色。然而,自九十年代中期始,加利仔成為曼聯以至英格蘭國家隊右閘首選凡十數載,費爵爺也敢於委以隊長重任,足證身披二號球衣的他是個厲害角色。

九十年代是「曼聯七小福」冒起的日子。加利仔身為其中一員,在以後日子為曼聯寫下了光輝的戰蹟,是青訓成功的一大代表作。如今,球隊炮製出一個半個成功的青訓產品不是沒有,然而像七小福形式的成功,可謂鳳毛麟角了。難怪碧咸也在面書中寫下這樣的話:

My friend, Gary Neville, retired today. Not only is he a great person, he is one of the best defenders to have played the game. It was an honour to play with him at United and for England. He deserves all the praise and recognition.

碧咸的話,並非過譽。雖是綠葉,萬般榮寵,受之無愧。

當天的七小福,如今變成七老福。一早離開的基利士比,如今幾近為人忘記;長留曼聯六將,今天餘下傑斯、史高斯仍是紅魔重要棋子;贏盡一切的碧咸,至今仍在奮力自我挑戰;加利仔的弟弟菲臘仔,披上愛華頓的藍色戰衣已來到第六季;最想不到的還是畢特,想不到打這篇博文前不久,才看到他穿上香港球隊南華的12號球衣出戰賀歲盃!七人冒起於微時,日後發展如此迴異,萬般皆是命,半點不由人。

加利仔退下來了,餘下各「老福」,也是指日可待了吧。感激這位驍勇的衛將,為我們錄下了不少美好回憶。兔年伊始,加利引退,悄悄告訴我們這又是一個時代的終結。

 

 

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