番梘魔咒——2017新社賞櫻全國馬拉松後記

一、楔子:又見肥皂

其實很歡迎馬拉松賽後送我肥皂洗衣液牙刷一類的日用品,遠比無謂的紀念品好。至少,我用得著,不會浪費。

相信大家尚對去年「吃肥皂」的清遠馬拉松記憶猶新。當時,我和蝦嫂合共拿到了五塊「肇事肥皂」。坦白說,那肥皂的水果味我並不喜歡,但由於不想浪費,我(對,只是我)還是一塊挨一塊的用完了。再說,我本就喜歡用肥皂多於沐浴露。

沒料到,早前到台中參加了「新社賞櫻全國馬拉松」,完賽物資並不豐盛,但卻有手工肥皂一大塊。看著這肥皂,少不免令我想起去年春天的清遠馬。仿佛有了魔咒,完賽後派肥皂的馬,定會「看頭十足」。

今次又發生了甚麼事?

先來看看台灣版運動筆記所紀錄的賽事評分。

2014*:2.0/5
2015:4.2/5
2016:4.0/5
2017:2.5/5
*註:當年賽事名為「台中新社賞櫻路跑」,主辦單位不同,並只有半馬和8K兩組。

這些分數,是網站綜合跑者評分的平均數。由於台灣跑友頗為熱心評分,故這平均數頗具參考價值,可說是台灣馬拉松界的Rotten Tomatoes。不少跑友參加台灣的馬拉松之前,都會據此參考。是優是劣,看了分數大家心中自然有個底。

拿到四分以上的,整體而言賽事應該頗為令人稱心滿意。三字頭者,一般一般。拿到二字頭的,則「伏味」甚濃,肯定有不少叫人吐糟之處。想當初決定參加這趟新社櫻花馬之前,我看過過去兩年的評分,本是頗有期待,卻沒料到今年會來個反高潮。

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此馬完賽後派發的手工肥皂。

二、起跑前:雨夜摸黑找號碼布

對於香港跑友來說,新社算不上是赴台的旅遊熱門地點。它其實是在台中市中部偏東的一個區,大小約莫等於沙田。

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起步點新社高中距離台中火車站約有22公里距離。(圖片來源:Google Map)

今次這個比賽,沒有expo。海外跑者要取號碼布,是在比賽當天提早到現場辦理手續。比賽六時起步,大會安排了接駁車,凌晨四時從台中市區出發,在五時之前就到達了新社高中。下車之後,現場一片烏燈黑火,不見工作人員,不見標示,已使人充分感受到這個比賽規模之小。我們這些海外跑手,也是自行摸到所謂的召集處,在一個箱子中揀出自己的號碼布。

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在台跑手號碼布郵寄到戶,海外跑手則是這樣當天到取。那兩位笑容可掬的是工作人員,他指著地下的箱子對我們說:「都在這,自己拿。」

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新社高中禮堂,這天化身寄存行李區。

由於當天早上陰雨連綿,加上新社高中外邊一片昏暗,所以跑手都躲在高中禮堂避雨、寄物、等候出發。在這種情勢下,我們都知道不要指望大會太多。果然,將近六時之際,大會確是沒有提醒跑手上線,我們還好早已摸到起步點,親睹一個極其簡陋的起步禮後,比賽旋即開始。

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起步禮,只在兩級樓梯左右高度的小台上舉行,hea得像惡搞似的級數。

三、賽道:預計中的櫻花,預計外的大deep V

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傳說中,新社的「櫻木花道」。

賽事以櫻花為賣點,坦白說這方面問題不大,甚至已經比我想像中要好。雖然不像韓國慶州櫻花馬那般鋪天蓋地,但新社至少沿途真的可看到不少一樹一樹的櫻花開,在潮濕的春寒天氣下,確是春意盎然。

至於氣氛,除了水站補給站的零星打氣聲外,基本上可說是沒有甚麼氣氛可言了。不過,由於路線遍遊新社小路,所以「沒氣氛」在此亦不盡是壞事,反而跑者可以感受到更原味的山城氣息。

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在極為濃重的霧氣中爬坡,不少跑者都成了步兵,包括我們。

新社如今成了台灣其中一處賞櫻勝地,端賴以往兩位鄉長。1998年,時任鄉長的陳博綜把山櫻花選為「鄉樹」,繼任的李光銘更看準了櫻花樹的經濟價值,遍植櫻花。從此,新社的經濟發展再不一樣。所以,這裡舉辦的馬拉松也很自然的亦以櫻花為賣點。

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這個「大Deep V」,實在教人慘不忍睹。

比賽最叫人意外的,是有一段路與大會公告的不同。而這段路,是要在三公里左右的路衝下落差200多米的陡坡,然後再原路爬上來。如果閣下極喜歡爬坡的話,恭喜您,這馬您一定要來。跑完之後看跑錶所記錄的高度圖,這段路完全就是一個「大deep V」。

苦苦捱著膝蓋受壓到了山腳,無非都是為了折返點那時間感應板。最令人哭笑不得的事情就在這裡發生:那裡並沒甚麼感應板!他們只派兩個工作人員,手拿黑筆為經過的跑者在號碼布上劃一劃,這樣就當是「檢核」!換言之,若然有人想作弊,是絕對絕對輕而易舉的!

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這樣清晰的標示,在這場比賽中並非必然。

另外,賽道分岔口不少,但卻沒有恰當標示,以致投訴跑錯路的參賽者大有人在。沿途標示距離不準,跑錶顯示路程不足數,誰知最後一公里卻漫長地把失去的距離補足。最無語的,是臨到終點的入口位置,竟然有幾部車攔在門口,然後衝線拱門前竟是泥濘一片,難怪有跑手直呼這是同場加演的越野賽了。

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踢足球有「在龍門泊大巴」的說法。那麼馬拉松衝點前泊幾部車又係咩玩法?(圖片來源:Eddy Lien)

四、補給:沿路的美好,完賽的失望

領到完賽獎牌之後,為了趕及到台中市區的回程接駁車,我們也沒勾留太久。所以「錯過」了不少參賽者大呼失望的完賽補給。

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全馬完賽補給:兩個麵包跟茶一瓶。冷天之下,吃冷包喝冷茶,別是一番滋味在心頭。(圖片來源:Eddy Lien)

fotojet-collage賽事沿途的補給,其實頗具水準。

但撇除完賽補給之外,沿途的補給卻是頗具水準。鮮甜水果、涼茶熱湯、台灣啤酒,甚至有煎蘿蔔糕。由於官方的陣勢太過陽春,所以恕我無法分辨哪些是民間,哪些是官方了。遺憾的是,新社盛產香菇,補給卻不太覺得有,總之至少我沒吃到吧,很是遺憾。

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由於當地天氣潮濕,早晚溫差大,地勢是約在海拔4、500米的平地,易結露水,所以成了香菇栽種的好場所。據報導,新社香菇產量每年達7000萬顆,總佔全台灣近六成產量。所以,在賽事沿途,也見到不少以菇為主題的食肆。(圖片來源:魔女舒嫚部落格)

五、後話:打破世績

臨上機前,閒著無事,查查昨天比賽成績,赫然發現有位叫許雯鈞的跑手,於「休閒組11公里」跑出25:52的驚人成績!

目前路跑10公里的世界紀錄為26:44,由肯亞跑手Leonard Komon於2011年締造。根據結果計算,今次許氏賽事均速為2:21。也就是說,若他只跑10公里的話,應該會低於23:30。

大家都明白,這肯定是錯誤。又難得,主辦單位可以臉不紅氣不喘的讓這個「世界紀錄」大剌剌地放在網上任人觀看。只能說,可以參與此場「打破世績」的賽事,蝦叔深感「與有榮焉」。見微知著,看到這個紀錄,大家想必對此馬品質如何心中有數了。

說到吐槽,台灣跑友寫得更好。請閱這篇:Eddy Lien 破世界紀錄的新社馬

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(圖片來源:新社櫻花馬官網)

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