2017天童La France半馬後記

一、參賽背景

朋友問:「為甚麼到山形縣那樣『山卡啦』的地方跑?還要是只為了一個半馬?」

其實就像大陸馬拉松網站「42旅」,他們會不時物色「賽評員」參參加國內外不同賽事,然後於賽後撰寫詳盡報告,盡列優劣,以供跑友參參考。

今次我參參與的性質也是類類似,只是邀請方變成了賽事主辦單位。他們希望透過邀請國外跑者前來來參參賽,收集意⾒見見,以便便可以將比賽辦得更更為吸引,從而促進當地旅遊業。

主辦單位負責人之一後藤先生,透過FB專頁「跑玩日本」版主Charles找到台灣著名跑團「江湖跑堂」創辦人「法大」江彥良、其太座「太后」胡翠娟,以及跑手李晏榕。至於香港,則是蝦嫂和我。基本上,這就是我們一行五人成為「2017天童La France半馬賽事大使」的因由了。

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一眾「賽事大使」於賽前合照

賽前,只知山形縣在日本東北,依稀有印象「山形牛」是挺有名的,除此以外就一無所知了了。後來來了了解一下才知道山形原來來是著名日劇《阿信的故事》主角阿信的故鄉,當地除了牛肉與松阪、神戶牛齊名之外,也盛產農作物如櫻桃及西洋梨(也就是香港的「啤梨」)。

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天童車站裡的柱子貼滿了山形縣的特產

今次我們參參加的賽事在山形縣天童市舉辦,以「La France」為名,正是因為這為當地最佳的啤梨梨品種名稱,並享有「女王」美譽。置身當地,你很容易易就會發現La France(ラ.フランス)的相關產品。香港《飲食男女》曾專文介紹過此梨,一如不少日本生果,在香港都成了了貴價貨品。

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在天童一家超市裡買到的La France雪糕

二、賽前花絮

比起東京大阪這些國際大都會,山形縣肯定是鄉下地方。一般港人旅遊若是到此,也頂多視之為東北遊的其中一站,絕少會專程到訪。不過,要去這處地方也算不上難。像我們今次,在東京上野乘新幹線,約莫三個小時即可抵達。

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甫抵達天童即可發現大會宣傳橫額
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比賽不設expo,大會賽前將號碼布郵寄給參賽者。至於我們的這塊「號碼布」,則由主辦單位預先安排我們在酒店領取。
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賽前一天大會安排了歡迎選手的活動與及著名跑者金哲彥的跑步教室。可惜我們趕不及來,錯過了。(圖:Charles)
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比賽當天,在天童車站有免費接駁車接送跑手前往會場
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日本東北的秋天本就美不勝收,在黃葉的佈置下,起步地點天童綜合體育場,環境也頓時變得動人起來。
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賽前已有一些賣物攤檔開始營運,當然少不了賽事的主打食品La France啤梨。
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▲幾個讓參賽者拍照的擺設。
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賽前儀式
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選手更衣、寄行李等都設於室內場館
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參賽禮品是La France啤梨三個與梨汁一罐,但禮品可於比賽前一刻在會場領取,這也與我們一直以來的習慣很不相同。

三、比賽情況

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不到兩公里已有梨吃了,而且是削皮切好的。為時尚早,參賽者尚未跑開,此站取梨自然人潮如湧。
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梨吃完了不久,跑到果園旁邊,即有蘋果私補。相信蘋果是樹上摘下的,保證新鮮。
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果園員工為蘋果削皮去芯,忙個不亦樂乎。
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這班參賽者將天童兩大名物:櫻桃與將棋穿在身上,對地方的感情盡在不言中。
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著名跑者金哲彥是今次比賽的焦點嘉賓。他全馬PB 2:12,年輕時數度代表早稻田大學出戰箱根驛傳,協助學院在其中兩屆贏了第一名。著作《從走路開始,全馬破4的路跑全攻略》看過的朋友相信也不少。
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一如不少日馬,打氣的群眾總不乏人。
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由於天童與網走份屬友好城市,故比賽也在18K左右為跑者呈獻網走蟹肉與魚蛋,這些惹人垂涎的補給實在令人精神大振。
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賽事的吉祥物在終點與跑手擊掌。
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賽後有專人為跑手拆下鞋上計時晶片,證書列印亦非常快捷準確。
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場館內的拉伸服務區。
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完賽證書與毛巾。
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若在比賽還未吃夠梨的話,完賽還有機會再吃。另外大會也提供了山形名物「芋煮」供參賽者享用。有芋頭、牛肉、蒟蒻、蔥等材料的醬油味,是最為經典的款式。
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在這樣的好天氣好環境下,芋煮的美味頓時濃了幾分。
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終點有不同的賣物攤檔,其中米沢牛及舞米豚串燒頗受歡迎。
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大會穿梭巴士服務頗有效率,不用等太久已可上車返回天童車站。
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賽後我們幾位賽事大使共聚,抒發賽後感想,供主辦單位參考。過程中,也略略感受到辦好一場馬拉松絕非易事。(圖:青木哲志)

總結

這是我的日本初半馬,之前絕沒想過要千里迢迢出外只跑一個半馬賽。到現在參加過後卻想:為甚麼不呢?完賽獎牌的物慾,那心理上的虛榮感,總使有相當經驗的跑者覺得「不上馬,不像話」。然而,我亦不禁思考,這種「全馬情意結」一旦太過執著的話,是否有點本末倒置?

天童以至山形市低調樸素,但在秋天紅黃葉的掩映下,尋常景色都變得楚楚動人。來這裡跑個半馬,與朋友親人浸浸溫泉,你將可得到一個滌盡煩囂的假期。

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