用Kindle,迫你做洋奴

其實在香港,用Kindle這件事本身已有點洋奴——記憶所及,看到有人在公眾場所用Kindle看書的,一隻手數得完。就算有,那多半是鬼,或是半人半鬼。

外國大熱的東西,本地卻顯得是小眾扮野玩意。想買個保護套,除了上網訂那天價原裝套外,我試過在灣仔、旺角、深水埗三大腦場探問,有售的店寥寥無幾。店員一般的反應是呆兩秒,才皺起眉頭說:「冇喎。」感覺像是你做錯事,走入麥記叫雲吞麵那般。

現實就是如此。但Kindle Paperwhite(下稱PW)這東西,愈用愈發現其好處,不得不再談一談。

一、 字典

以目前電子書生態來說,外文書報電子版相當成熟,購買、閱讀、甚至找尋免費下載的資源,全都爽快容易,所以不得不低頭。萬幸的是,PW終於做到了我渴求多時的「一點即譯」功能,看外文書的「壁壘」、「門檻」下降了不少。要挑剔的,是目前只能查單詞,查不了幾個詞連起來的片語。

關於這功能,此文述說得圖文並茂,看它就夠了。

二、 注釋

這功能,真的要拍手掌。最感動的,是中文書竟然也有。不過,是出現於西方經典中(都說這裡的月亮始終還是外國的圓)。

注釋對於年代久遠的經典來說有多重要,不用我多說。以《戰爭與和平》為例,電子版竟然有注釋,而且還是一點即彈出來的注釋,先不論譯文、注釋水平,已經夠使人感動半天了,這是超越了傳統紙書的一大突破!

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能這樣精心編排,錢,也是甘願付的。看過外面免費,但將注釋一股腦兒混進原文中的版本,你就明白正版是多麼的有價值。

不過,中國傳統經典嘛,由詩經唐詩到三國水滸,全都是將原文照搬,沒有背景資料,沒有注釋,毫無誠意,免費又如何?

三、 更新

電子書售後有更新的可能,這也是一大突破。讀者看見書本有誤,可透過顧客評論將消息反映到amazon官網,然後就會傳達到出版商那裡去,等待不日更新。

我即時想到的,是教科書。如果教科書也這樣電子化了,學生、老師根本不須等每年轉版,也不須處理舊書,迫老師學生用新書那樣勞民傷財,兼有利環保。不過,這是另一大課題了。

對於一般讀者來說,更新功能除了有利勘誤更正,對於那些內容易於過時的書籍,只要出版社願意派人手更新,那一本書的「生命力」,與以往相比將有翻天覆地的變化。

Kindle Paperwhite 2

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用了Kindle Paperwhite 2(官方稱為The All-new Kindle Paperwhite)兩天,滿有感慨。

硬件,以黑白電子閱讀器來說,已是很不錯,相關評測到處都是,在此不贅。那個用來上網的瀏覽器,叫做experimental browser,果然非常experimental。只消試用一會,保管你不想再碰。但這是好事,kindle本就用來看書的,專心一點好了。

感慨,在於軟件,在於配套。

形勢比人強,amazon雖說已進入華文市場,但目前只限於大陸。所以,paperwhite的界面有簡體中文,卻無正體中文。這個是不爽,但對我而言也算不上大事,用英文界面也無不可。更不濟的,是「亚马逊网上书店」(必須用簡體字)。

簡單來說,大家視「亚马逊网上书店」與世界各地amazon是兩家公司好了,因為你需要使用不同的帳戶,買了書在兩個帳戶理論上是不能互通的。網上有高人指點折衷解決辦法:用同一個電郵地址在兩面申請帳戶,但要用不同的密碼。根據不同的密碼,在paperwhite中登入,系統就會識別到你想登入大陸版還是國際版。

荒謬吧?未完。

目前「亚马逊网上书店」仍是「測試版」,果然非常不成熟。想要的書,通常都沒有kindle版。萬一有,也請先別歡喜,因為那是不一定能購買的。請看下圖:

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如果是政治原因,乾脆下架好了。如此令顧客洩氣的經營手法,實在使人眼界大開。

於是,安裝「多看」備用一下,但目前書的數量,也只能算是聊勝於無。而且在多看與原生系統間切換,需要重啟機器,頗為不便。

年終,各大媒體紛紛選出甚麼「十大好書」。但想看電子版,就算是大陸媒體的十大好書,無論正規還是非正規的,都是找不到。

總之目前想看中文電子書,尤其是正體中文電子書,與其渴求amazon發售,不如學習一下如何弄到個txt、prc、mobi檔回來,然後將之灌進kindle,這比較實際。

不想重複陶傑那些「西方世界真幸福」之類的論調,但君看國際amazon之成熟方便,能不妒忌?用paperwhite來看英文書報,舒適順心,目前我也只能如此。

不過,我對電子書的前景仍然樂觀。電子書省位、購買容易、查閱參考資料便捷,結合網絡、社交等閱讀新元素,好處極多。如果能將新舊漫畫(尤其日本出版,譯成中文那些)也能好好排版,納入發售網,那是讀者福氣了。有這樣一天,我真的不介意花真金白銀買下弘兼憲史全集的!

電子書勢不可擋,華文世界的電子出版業,該會借鑑外國經驗,找到生存之道。我仍期待這樣的一天,而且相信這一天不會太遠。