張嘉哲《永不放棄的跑者魂》

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關於作者

綽號「真男人」的張嘉哲,是台灣目前最為人所知的馬拉松運動員之一。個人最佳成績為2:15:56,曾代表台灣出戰2012年倫敦奧運,而且是目前台灣首位九度跑進2:20大關的跑手。

目前留著一把長髮,蓄了鬍子。個性一如外表獨特,不按牌理出牌。身為運動員,卻同時經營「真男人文創商行」。為協助家貧但愛好長跑的少年,設立「LoveShoes.tw」;為協助囿於語言障礙而對出國比賽的運動員,他又設立了TOSH(Taiwan’s Overseas Sports Helper)機構。

關於本書

本書屬自傳,是張嘉哲的首部著作。據出版資料,內容是張嘉哲口述,由陳禹志及果明珠撰寫。書後附錄有他新鮮熱辣為準備2018年東京馬拉松的17週訓練菜單。

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Δ(左)張嘉哲代表台灣出戰奧運;(右)蝦叔在台北「森林跑站」買下本書,並在店內與張嘉哲戰衣合照。

閱讀重點

一、張嘉哲成長經歷

跑馬拉松不容易,跑到張嘉哲這樣的成績更不容易。他2:15:56的個人最佳時間,不單在台灣是歷代第二,就算放在整個華人跑圈也屬前列。《跑者魂》中很大篇幅,就是張嘉哲憶述自己一路如何走來。當中包括多次台灣本土重要賽事、內蒙古移地訓練。讀者可以看到一個本來不喜跑步的青年,如何受父親影響而變成日後的「真男人」。

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Δ張嘉哲在小學四年級參加第一場木柵動物園路跑賽。

一如許多卓然有成的業餘跑者,要闖進如此高水平的境界,練習佔去了許多時間,無法支出時間應酬,朋友、同學就會逐漸生疏,這些是很多運動員的寫照了。特別的是,張嘉哲的教練就是其父,張父本人也是相當厲害的跑手。所以《跑者魂》當中可看到父親教練,與及另外一位在內蒙古遇到的日籍教練佐藤壽一對他產了怎樣的影響。

二、特立獨行的個性

一般人奮發唸書、工作的年紀,張嘉哲用了來征戰馬拉松,總被視為「不務正業」。不少人出於善意認為他不要過份埋首練跑,應該找份教職為以後日子打算。這些「提醒」背後的潛台詞明顯是:跑步不能當飯吃。然而,張嘉哲偏認為路是人走出來的,為甚麼一定要按大多人的方式去走?跑者為何不能商業,為何一定要坐等贊助,為何不能經營生意養活自己?《跑者魂》中有不少內容談及他這方面的觀點。

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Δ不同時期的張嘉哲,外表大異其趣。

比起謀生途徑,張嘉哲近年留長髮蓄鬍子的不羈形象更為坊間所知。從外表上也足以反映了他的不妥協,他絕對不認同每個跑者定必要理平頭裝。在他心中,打扮耍帥非常重要。他覺得若然運動員本身都不喜歡自己的外表,又怎說服觀眾喜歡你,繼而感染別人支持自己所從事的運動?

另外身為台灣代表,張嘉哲的獨特個性遇上官僚體制,不用說都知道必然火花四濺,這也是閱讀《跑者魂》的另一看點。

三、奧運夢的過去與未來

畢竟張嘉哲為最人所熟知的身份,是台灣的奧運代表,所以《跑者魂》很重要的一部分是他有關奧運的經歷。其實他早擬挑戰入選2008年北京奧運,卻諷刺地只能在廈門跑出了2:40:36這個歷來最差成績。後來目標轉移到四年後的倫敦奧運,希望能達到最低門檻的2:18。結果在日本別府馬拉松,只能跑出2:19:24,以為又一次抱憾,豈料在最後關頭出戰北韓平壤萬景台馬拉松終跑出了2:16:06達標,過程實在峰迴路轉。

倫敦奧運以第77名作收,滿以為一切就此完結,卻因為網上有人覺得無人在賽事期間為台灣代表遞水,為他抱不平而鬧出「遞水門」這場不大不小的風波。這件事,令張嘉哲明白體育與政治根本密不可分。

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Δ倫敦奧運期間鬧出「遞水門」事件的FB帖子。

執筆這刻張嘉哲即將35歲了,但他仍渴望參與2020年東京奧運。說來也巧,他在幾年前受傷,養傷年多才逐漸復出,就在今年年初的東京馬拉松跑出2:19:59佳績,成為首位9度跑進2:20的台灣跑手。所以這位老將日後若能達標絕非奇事,曾經以類似年紀出戰奧運馬拉松的代表也著實比比皆是。

金句摘錄

「我真心認為這是他做過最棒的事。」
——作者憶述父親突然開悟,不再重視比賽,改為無酬教導愛跑青年,並把自己未跑進三小時的獎狀撕掉,所有獎盃拿去回收。

「你們怎麼沒約我?」
「張嘉哲,啊,你不是隔天還要訓練,準時十點上床睡覺?」
——作者憶述往昔埋頭訓練,偶爾得悉同學玩通宵後的情況。

「你的最佳成績就等於你的名字,取決於地位高低,連帶別人看你的眼神也會改變。」
——作者憶述在內蒙訓練時。

「我心裡想著這種怪咖我再怎麼樣也不會輸吧,結果比賽開始後沒多久,我就被他狠狠套了一圈。」
——作者憶述2003參加世大運一萬米賽事時,遇到一位對手,模樣活像《哈利波特》世界裡的人。

「即使是倒數第二名,耍帥也絕對不能輸人。」
——作者憶述在世大運衝線後,把手環丢給幾位衝他尖叫的韓國女粉絲。

「擁有夢想跟堅持,全世界都會幫助你,這種事只有出現在書裡。」
——很多人都勸作者讀完研究所後,出來找個教職才是「穩定」。

「田徑場就是我們的舞台,作為運動員不在田徑場上打扮要在哪裡打扮?」
——作者指自己開始留長髮後,總不時聽到批評。

「這不是在田徑場上,被民眾不屑地認為霸佔跑道的那種悲傷哭泣,而是一種被認同的感動。」
——作者在日本琵琶湖馬拉松聽到當地民眾響徹雲霄打氣聲時,不禁熱淚盈眶。

「也許用投資或付出會比較恰當。」
——作者因為跑步而放棄了很多事情,但他不認為這是「犧牲」,因為跑步本就是他最愛的事。

「當你跑到全身起雞皮疙瘩,那便是了。」
——台灣8、90年代名將許績勝這樣回答作者「怎樣算是狀態好」的提問。

「雖然這個門檻在日本街頭,閉著眼睛隨便抓一個人都可以辦的到,但這個目標我已經期待了四年了。」
——作者在中國大獎賽一萬米賽事,首次跑進30分鐘。

「原來全世界最頂尖的運動菁英,其實也是會吃垃圾食物的。」
——作者在倫敦奧運看到選手村麥當勞櫃台前總是大排長龍。

「我對大家感到抱歉,已經沒有奧運LOGO的保險套。」
——作者指有些朋友對他去奧運總是「不懷好意」。

「真正馬拉松的起點,是在馬拉松之後。」
——作者提及奧運後「遞水門」風波。

「當年我二十九歲,那天讓我深信世界上從來沒有『體育歸體育,政治歸政治』這種謬論。」
——作者在「遞水門」事件後的感嘆。

「不管我離金牌有多遠,他們始終如冠軍般的為我歡呼。」
——作者指倫敦奧運期間英國民眾的落力打氣令他非常感動。

「為什麼不派林義傑或陳彦博去參加奧運馬拉松?」
——「遞水門」事件後,有民眾打電話去台灣田協投訴。

「奧運再去就有了,耍帥的機會可是千載難逢。」
——作者與歐陽靖談起奧運號碼布,就二話不說將之拆下來送給她。

「總有一天,我希望觀賞田徑就和張學友的演唱會一樣,一票難求。」
——作者慨嘆台灣到現場觀看田徑賽的民眾始終不多。

「受傷的時候會多出很多時間可以停下來做反省。」
——作者認為養傷對運動員心靈成長具積極意義。

「運動員,你每天玩手機,觀察過國外選手如何經營自己的IG嗎?」
——作者覺得運動員不應固步自封,被動期待贊助自動出現。

「我認為要像貝克漢又帥又有錢,老婆還漂亮,家庭美滿,代言接不完,這就是運動員的樣子。」
——作者不諱言自己「很商業」。

奧蘇利雲自傳 Running

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關於作者

羅尼.奧蘇利雲(下稱「奧蘇),出生於1975年,著名英格蘭桌球手。因為出棒速度高,打法流暢,故贏得「火箭」美譽。又因為他10歲單桿破百,15歲更打出147滿分,而且難得左手技術也不比右手遜色太多,比賽時可以按不同情況使用左右手,奧蘇更被指是桌球史上難得一見的天才球員。桌球壇最高榮譽的世界錦標賽他曾五度奪冠,也曾多年位居世界排名第一。

在其父影響下,奧蘇業餘時間熱衷跑步,並參加不少中長距離的比賽,並曾試過奪得獎項。據紀錄所載,他10公里的最佳成績是34:54,以業餘跑手來說是非常出眾的表現。再加上奧蘇雖是運動員,但大家知道桌球並不像很多其他運動需要優良的心肺及肌力配合才能有望取勝,這樣的跑步表現對桌球手來說更是難能可貴。

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奧蘇於越野賽事中。

關於本書

奧蘇除了兩本自傳外,更出版過兩部犯罪小說。一般運動員出書通常都是自傳,或是技術指導實用書籍。所以奧蘇以其身份竟然成了小說作者,可說是奇葩一株。

奧蘇第一本自傳出版於2004年。今次介紹的第二本自傳Running則是出版於2014年,正是他摘下第五個世錦賽冠軍之後的一年。

這裡的Running,就是指奧蘇閒時熱愛的跑步運動。在序言中,奧蘇也坦言為書名躊躇過,但最後還是決定以Running為書名,就是為了紀念跑步令他脫離毒癮酒癮,在事業的下半場獲得重生。

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(左起)奧蘇2004出版的首部自傳、2016年出版小說處子作Framed、2017年再出小說新作Double Kiss。
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Running的簡體中文版。
閱讀重點

一、跑痴是怎樣煉成的

據奧蘇所說,其父對他管束甚嚴,銳意把他訓練成桌球手,同時也在12歲開始為他安排跑步訓練,目的是希望他有更健康的體魄、更清晰的思維去打比賽。沒料到,日久之下這本是旁枝的「交叉訓練」竟然成了奧蘇的一大興趣。

讀Running,你會發現奧蘇對跑步的熱愛似乎已經超過了桌球。他會抱怨在練桌球的時候沒有熱愛跑步的同道中人,聊不了跑步話題而感到納悶。又試過因為跑步成績登上了地區報章體育版而欣喜若狂,他自言這是奪取桌球世界冠軍也給不了他的滿足感。

大家不難想像,任何運動的職業選手都必須每天花很多時間練習自己的專項。但奧蘇在桌球練習之後,還要花上不少時間練跑,弄得妻子為此大為不滿。然而,奧蘇依然執著要跑。他憶述,兩人終告仳離,其中一大原因也許就是跑步。

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奧蘇三任伴侶:(左起)長女生母Sally Magnus、於戒毒中心認識的次女及長子生母Jo Langley、現時的伴侶Laila Rouass。

 

此外,奧蘇也在「Heroes」一章裡數風雲人物,大談自己在不同體育項目中的偶像人物。在桌球界,他的偶像是:韋德、戴維斯、亨特利。至於跑界,則是基比沙拉斯、迪巴巴、比基利、莫法拉。

奧蘇自述,他曾與女子中長跑名將迪巴巴於伯明翰一家酒店會面。貴為世界級球星,奧蘇與迪巴巴會面前竟然緊張得要寫好準備問的問題。會面期間,他更像個小粉絲拿自己的跑步日程給迪巴巴看。迪巴巴對他練跑之勤感到吃驚,並邀請他一起到埃國訓練,奧蘇為此樂得心裡開花。

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奧蘇曾與埃國年輕女將迪巴巴練跑。

二、跑步如何拯救奧蘇

在Running之中,奧蘇陳述了無數自己桌球世界以外的問題:比如父母先後鎯鐺入獄、與妻離異等。即使天才如奧蘇,面對家庭複雜問題也是一籌莫展,故曾借助毒品及酒精自我麻醉。

後來,迷上跑步令奧蘇重生。他自言不能「無癮」,要擺脫種種不良嗜好,唯有尋找一種良好嗜好作替代品,最後他發現答案原來就是跑步。愛上跑步,加入跑會之後,他認識的跑友大多生活得十分健康,使奧蘇連帶飲食習慣也改變。為了跑出好成績,他飲食也變得克制。這樣下來,喝酒吸毒的惡習頓時消失得無影無蹤了。如果有follow奧蘇IG,你會發現他不時自拍跑步及吃健康食品。

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奧蘇IG不時會有關於跑步或健康食品的帖子。
三、出賽經典場面

當然,一位職業桌球手的自傳不可能總是談跑步。Running的主要篇幅,當然還是談桌球。

多留意體壇的朋友也許發現,那些被譽為「天才」的選手,天分雖然比人高,但麻煩也比別人多。例如足球的簡東拿、籃球的朗度,奧蘇也一樣以情緒化見稱。在Running,奧蘇相當老實地回憶起不少出賽「經典往事」,這是書的其中一大有趣之處。例如一次對賽亨特利時情緒不穩中途離場,又例如一次故意在即將打出147滿分時故意不把最後的「黑柴」打入以抗議賽會取消147獎金等,這些片段非常經典,全都可在YouTube找到。看書時,務必要連同相關片段一併觀看。

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奧蘇對馬克金時,但凡對手擊球就用毛巾蓋著臉。他在書中說這是因為對方打球實在「不忍卒睹」,結果此舉令他被警告。

總結

Running這本書其實令人頗為糾結:桌球迷會嫌它說得太多跑步,跑者又會嫌它不倫不類。所以,有兩類人會較為適合看此書——第一是奧蘇粉絲。既是粉絲,偶像無論幹甚麼也是想知道的;第二是關注不同項目的普遍體育迷。我自己呢,算是「兩者兼備」,對很多體育項目都有興趣,本身亦關注奧蘇動態多年了。

總括而言我認為這書很值得一讀,你會在其中看到一個天才球手面對問題的解決方法,也能八卦到不少桌球壇的秘辛,頗能滿足好奇心。另外從書中的彩圖,讀者亦可看到不少平日在比賽時看不到的奧蘇面貌。

金句摘錄

  • 我認為要是沒有跑步,我早早就會放棄桌球運動了。跑步是我的宗教,是我的信仰體系,是我賴以保持內心平靜的途徑。

 

  • 過了一段時間,我不再擔心是否能贏得世界冠軍,只要我能夠跑步,不斷提高個人最好成績就行。其餘的一切都是次要的。

 

  • 我仍然是一名職業桌球手,圈內人都說我花那麼多時間練跑步,簡直是瘋了。

 

  • 我欣喜若狂。消息登上了當地報紙的最後一版。我上了報紙的體育版——不是關於我的桌球比賽,而是賽跑。

 

  • 她總是覺得我練跑步很自私,因為她要撫養兩個孩子,而我總是在外打球或跑步。她不喜歡我去練跑步參加比賽,也不喜歡我總是帶回家一堆髒東西——髒兮兮的練習跑步的行頭、髒鞋子。回家時,我常常是把衣服放在跑步行頭上面,飛步上樓,沖個澡,清洗掉爛泥,讓她來不及抱怨。跑步也許是導致我們關係結束的因素之一。

 

  • 假如有一場我能參加的長跑比賽,我甚至會推掉桌球比賽。

 

  • 我豪宅好車都有,但其實並不經常外出——我生活的全部內容就是跑步和打球。跑步行頭就是我所擁有的至愛珍寶。

 

  • 我想,對,我現在可以專心跑步了,給自己定一個目標,爭取馬拉松成績達到2小時45分,一天跑兩次。

 

  • 父親在假釋日那天回到家的時候,我們父子倆首先做的事情之一就是出去跑步。

 

  • Terry Griffiths和Cliff Thorburn都是很出色的桌球手,但是,他們琢磨出桿的時間都夠我跑上10公里了。

 

  • 在 1997年斯諾克世錦賽上,我以創紀錄的時間(5分20秒)打出了單桿 147分的成績,Damien Hirst就此為我畫了一幅畫。

 

  • 我遇到的最不唯利是圖的人是通過跑步認識的。

《完美的一英里》

跑四圈運動場(1600米)大家一定試過,你的最佳時間是幾多?目前香港紀錄是由周漢聶於2020年創下,時間為4:20.49。香港紀錄尚且如此,要衝破四分鐘,難度可想而見。曾經有人斷言,這是人類不可能的任務。今次介紹的《完美的一英里》,為大家展示上世紀50年代「打破不可能」的一段輝煌體壇歷史。

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其實書中描寫Roger Bannister與John Landy的世紀對決,是在1954英聯邦運動會上。這場大戰的錄影在網上非常容易找到。

首先「破四」的Roger Bannister可謂名垂青史,他的奮鬥歷程被拍成了一小時紀錄片Bannister: Everest on the Track。這影片目前可在amazon video租借。

陳彥博的三本「情書」

關於作者

 

陳彥博,1986年生,台灣知名極限運動員。中學時已為中長距離跑好手。2008年首次組隊挑戰極限賽事。曾於2011年發現罹患咽喉癌,同年治癒。

2013年5月,成為完成世界七大洲、八大站極地超級馬拉松賽事的首位亞洲人,也創下最年輕紀錄。2016年,成為四大極地賽總冠軍。2017年,完成亞馬遜230公里超馬與意大利TDG巨人之旅。

三部著作

陳彥博目前有三部著作,主要講述了他由2008年到2015年間參加世界七大洲、八大站極地超級馬拉松賽事的經歷。其中,也會提及到他的生活日常、世界觀,以及與親人、朋友、教練、寵物共處的點滴。

一、認識世界著名超馬賽事

七大洲、八大站超馬賽事,是陳彥博這三本書的主線內容。雖說馬拉松對愈來愈多市民跑手來說漸變平常事,但陳彥博所參加的極限賽事對我們大多數人來說仍然是距離非常遙遠。所以,讀這幾本書的第一個好處,是可以認識這些賽事的實際地點、賽例等細節,明白它們有多困難。

例如在《夢想零極限》中,陳彥博出戰南極洲100公里賽事前竟然想到在防災科學教育館,模擬風速150公里的暴風雨下訓練!又如他在出戰喀拉里沙漠賽時,鞋子破了也絕不能接受外來援助,否則即視作違規。不同賽事,各有各的驚險,讀者可以見證到參賽者在沙漠要防高溫缺水,在雪地要防冰面坍塌。沒有多少坦途之下,除了要辨清方向,防止迷路,還要時刻戒備野生動物來襲!還有,這些賽事通常分幾日作賽,賽與賽之間的空檔應該做甚麼才對?這些,作者都會一一細述。

二、極限賽事中的運動員心理狀況

跑過馬拉松的人應該知道,比賽開段笑容滿面的人,捱到30多公里後也可能內心會因體力下降而變得非常不爽,笑不出來。那麼,動輒上百公里、處身極端環境的極限賽事,當中的箇中真味更是難以為外人所道。我們沒幾個有機會有勇氣體驗到這種艱辛,但通過陳彥博的描述,也足以領略一二。

最佳的例子莫過於在《越跑越懂得》,作者參加第七站加拿大育空700公里賽,每年完賽率不到3%,堪稱是超馬中的超馬。賽前已有野外求生技能課程,也要求參賽者簽生死狀。單是這個課程,陳彥博已將之形容為「一場震撼教育」。就是揹著40公斤裝備,一邊吃止痛藥一邊於雪山跋涉。中途在檢查站洗澡換上乾淨衣服已成一大享受。離開檢查站後,在十多小時的孤獨旅程中,作者自言只能「任憑大腦發揮」的思緒紛飛,慢慢就會忘了時間的存在,捱過漫長的時間。

三、陳彥博的各種「情」

第一,動物之情。

動物在陳彥博的三本著作裡扮演著頗重要的角色,因為在不同的極地賽事中,需要應付不同的野生動物,當中有些更有可能對參賽者構成生命威脅。作者在面對這些另類的「競賽對手」,頗有一份複雜的情緒。不過,論最重要的當然是「皮皮」,也就是作者豢養並已過世的八哥犬。《夢想零極限》中,作者花了不少篇幅談及他與愛犬的情。在牠過世後,作者在後來的比賽,例如在育空賽事白茫茫空無一人的樹林間,也會想起牠而不由自主的大哭起來。看這份人犬之情,非常令人動容。

第二,環境之情。

人哪怕是到過一些景色壯闊的地方旅行,已可感到人的渺小。作者參加過全球這一系地極地賽事,更是赤裸裸與大自然搏鬥過,更加使他對環境有著一份與別不同的體會。他相信大自然使人謙遜,極地比賽令他嚐過生命的淬鍊,令他養成謙卑的自信與感恩的心。同時,他在北極、喜馬拉雅山等地真切目睹過垃圾堆積、地球暖化對環境的影響時,自然會對人類破壞環境的行為感到格外痛心。

第三,人生熱情。

作者一個比賽接一個比賽的情況下試過迷茫,不免會質疑自己一直這樣比下去究竟有甚麼價值。但最後發現能跑、有家人朋友扶持已很難得。另外眾所周知的是,作者也曾罹患咽喉癌,好不容易才戰勝癌魔,重回賽場。此後,他要定期檢查開刀部位,而且還須承受復發的心理負擔。在這樣朝不保夕的壓力下,倍教作者珍惜生命。

第四,家國之情。

作者每次都拿著台灣國旗衝線,他不諱言代表台灣作賽揚威海外,甚至成為亞洲第一人是他不斷向前的源動力。走過世界愈多的地方,就會愈令他懷念家鄉。在異域作賽,與他作賽的全是外國人,期間也令他思考到不少身份認同的問題。另外,作者在外地的感悟也值得一讀。例如《零下40度的勇氣》中,講到他在西藏備戰時參觀布達拉宮與小昭寺時體會到的宗教力量,也令讀者悠然神往。

金句摘錄

在零下八度的廁所內脫褲子便便這回事,是需要勇氣的,有時還是發出氣音鼓勵自己,喔斯!(夢想零極限)

用手邊現有的東西來修補重要的裝備,向來都是個挑戰。我有時甚至覺得,超馬賽就是挑戰肉體與裝備的極限。(夢想零極限)

對我而言,極地超級馬拉松最有益的一面在於強調自立。人在遇到極大的壓力與考驗時,會做出重要的改變,你必須在緊要關頭獨自做出決定,處理後果,對自己負責。(越跑越懂得)

如果發生意外,我也會清楚記得親人的聲音,知道一定要努力活下去,以及,學會告別。(越跑越懂得)

即使成功機率只有百分之二,只要咬緊牙根撐過,好運就會接二連三的來。(零下40度的勇氣)
如果連你自己都感動不了,你用什麼去感動別人。(零下40度的勇氣)
最後一通電話,我打給剛分手的女朋友,好希望再聽到她的聲音,但,這是一通,永遠沒有人接的電話……(零下40度的勇氣)

《Complete Book Of Running》

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一、這本書談甚麼?

顧名思義,這本書是全面地談跑步的書。怎麼全面?由怎麼開始跑步、營養、傷患、心理、交叉訓練、減肥、半馬全馬練習方法都一一落齊,其中有一章還專門談論女性跑步的問題,這在同類書籍中是比較難得。

而且,這本書的作者並非出自同一人,因為書的文章其實是選輯自歷年的Runner’s World(RW)。眾所周知,這本美國雜誌出版已逾50載,在全球跑界享負盛名,在此精選的文章自然具有水準。

二、編者是誰?

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RW的讀者,一定對Amby Burfoot這個名字不會陌生。此君今已年逾七旬,出任RW總編多年,勤於執筆,著作甚豐。他本身也是1968年波馬冠軍,PB 2:14:28,絕對是個跑得寫得之人。這種級數的人馬,選取的文章是信心之選了。

雖然他是書的編者,但在每章之後都會留下一小段個人短評,闡述他對該章的看法,很有畫龍點睛之效。另外,他也是一位素食者。

三、這本書適合甚麼人看?

既然書也開宗明義是全面地談跑步,自然是比較適合新手一讀。如前所述,書包含的題材廣泛,如果你是跑步新手,讀了此書,一方面對如何開始跑步,以至如何訂立計劃挑戰全馬都會有大概認識。另外書也不乏實際操作方法。

就算是經驗較豐富的跑者,讀此書也非無得著。所謂「溫故知新」,步跑了多年,但會不會在訓練、比賽時墮入了誤區而不自知呢?重新將跑步這回事審視一次,對繼續進步或有助益。

由於此書是集百家之大成,文章作者識見不少,筆下經常旁徵博引名言實例(比如名嘴Oprah Winfrey成功挑戰全馬的故事),跑者讀之肯定會對跑壇了解加深。

四、此書有何不足之處?

由於書是宏觀地談跑步,所以你想細緻地了解某個項目,此書所提供的資訊或許未盡理想。另外文章是出自RW,所以無可避免會以美國等西方人為中心。例如美國流行以英里(mile)計算長度,單位方面肯定會令香港讀者不適應。又例如談食物的時候,那些太過西式的食物,華人讀者未必容易跟從。

五、此書有中文譯本嗎?

此書大陸有出版中譯本,名為《跑步全書》,由北京聯合於2016年出版,譯者為「聞人菁菁」,並邀請了大陸著名跑者田同生撰寫序言。不過從網上反應看來,讀者對此譯本評價非常一般,可參閱:https://book.douban.com/subject/26770133/

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曾經230磅,現在他是六大馬分齡冠軍

德國網球名宿碧加(Boris Becker)被倫敦法院頒令破產,消息不免令人黯然,尤其在新一屆溫布頓即將開始的這一刻。

1985年,香港足球隊在北京爆冷以2比1擊敗中國,也就是此後數十年香港球迷津津樂道的「五一九事件」發生後不久,年僅17歲的碧加也在溫布頓中央場折桂,成為溫布頓史上最年輕冠軍,紀錄至今尚未有後浪能破。這次一鳴驚人,使他贏得了「德國金童」的美譽。其後在1988-90年間,碧加與瑞典球王艾堡(Stefan Edberg)連續三年決賽對壘,更成為溫布頓史上其中一幕難忘經典。

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在YouTube回看片段,80年代的碧加,新貴意氣,揮斥方遒。再搜他近照,這位前世界一哥原來已增磅不少,再加上其不修邊幅形象,一副潦倒相倒與其破產命運頗為匹配。

常言道:「自古英雄如美人,不許人間見白頭。」馬拉松,則算是個難得的例外。30多歲,是大多數專業運動員被稱為「老將」的年紀,但卻是馬拉松跑手的黃金時期。2008年,埃塞俄比亞「長跑皇帝」基比沙拉斯(Haile Gebrselassie)在柏林打破馬拉松世界紀錄時,已是35歲。若肯堅持得像加拿大跑手韋洛克(Ed Whitlock)的話,即使過了70歲,仍可在三小時內完賽,締造使世界吃驚的紀錄。

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加拿大跑手韋洛克(圖片來源:Running Magazine)

今年2月,56歲美國跑手扎洛卡(Fred Zalokar)在東京馬拉松以2:45:42拿下了分齡組別冠軍後,宣布達成了在世界六大馬拉松分齡組別奪冠的偉業。這個紀錄,前無古人,業餘跑手造出如此成就,可謂不枉此生。

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扎洛卡於六大馬拉松均奪得過分齡組別冠軍,成就前無古人。(圖片來源:Runner’s World)

扎洛卡年輕時都熱愛運動,但卻是從事與馬拉松南轅北轍的美式足球。長期在健身房用功,使他的體重曾高達230磅。直至50歲後才迷上跑步,不迷則已,一迷驚人——周跑量高達2、300公里,體重掉了幾乎百磅。

這位奇人,除了奪得六大冠軍之外,也曾在2014年贏得平壤馬拉松錦標。接下來,他下個目標是想打破55-59歲的馬拉松美國紀錄。

馬拉松就是如此「長跑長有」,不同年齡可以締造不同的成就,完全違反了張愛玲「成名要趁早」的理論。扎洛卡的「威水史」尚有很多很多,在網上一搜就有,大家看罷定必目瞪口呆。

如果說歲月是殘酷的話,馬拉松則顯得慈悲。完成42.195公里的奔跑,沒錯門檻絕對不低。但只要能跨進去,這項運動其實大愛無疆——只要你身體大致健康,哪怕蹉跎了年少歲月,你在前面還有機會,製造無數可能。

我們不必人人成為韋洛克或扎洛卡,不必強求達到甚麼舉世震驚的成就。跑馬拉松,說到底,不過是想對自己人生圖個交代。每念及此,我都由衷感謝馬拉松,謝謝它還在一直等人。

以為他打球快,原來跑步也很快

某些數字總令人浮想聯翩,如果42.195使人想起馬拉松,那麼147一定屬於桌球——這是桌球一棒最高度數(maximum break)的象徵。對職業選手而言,打出147須在有電視錄影的情況下方能得到官方認可。故這個難度極高的動作,職業選手終其一生也未必能做出很多次。

目前,打出最多147,兼且最快打出147的,都是出於同一人,那就是英格蘭天才球手奧蘇利雲(Ronnie O’Sullivan)。此君目前年屆41,但仍未言退。至今他已打出13次147,而且在1997年世錦賽5分20秒打出的那次,更是最快打出147的世界紀錄,可謂技驚四座。高速節奏,使他贏得「火箭」美譽。

奧蘇利雲1997年最快打出147片段

今年世錦賽剛完,奧蘇利雲在八強首次敗給中國球手丁俊暉飲恨出局,有人說這位一代球王高峰已過了。但前幾天,在英格蘭林肯郡的一場表演賽中,「火箭」再次升空,以6分38秒又打出一次147。有傳媒形容這一棒是「完美無瑕的一cue清枱」(flawless clearance)。

41歲的奧蘇利雲於林肯表演賽中又一次上演147

談了「火箭」老半天,蝦叔不談跑步了嗎?非也。特意提起奧蘇利雲,是因為他「起迫」(桌球術語,指單桿得分)功夫了得之外,原來他的跑步速度也絕對無愧「火箭」稱號!據網上資料,奧蘇利雲的10K最佳時間是34:54,在香港這是前列好手的水準了。

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(圖片來源:Dana Plachá)

蝦叔的桌球水準比跑步更不濟,不過平日有留意桌球,傳聞10歲已能打出過百,比賽時又能「左右開弓」的奧蘇利雲,絕對是我最佩服的神級天才球手。多年前有一次他與一眾名將如亨特利(Stephen Hendry)、杜靴迪(Ken Doherty)來香港伊館打表演賽,我也特意去捧場。後來偶然得知他的跑步成績,實在非常震驚。這傢伙,有事嗎?

奧蘇利雲是個名符其實的跑步狂熱分子。幾年前,他出版的自傳就索性叫做《Running》。對他來說,跑步是救贖。這位五度成為世界冠軍的桌球手,也曾面對過父親殺人琅璫入獄、離婚等困境。陷入抑鬱之時,他試過用毒品和酒精自我麻醉。後來幸得一位精神科醫生善誘,他才懂得以跑步紓緩壓力。

(圖片來源:amazon)

「火箭」雖然有天份,但與桌球功夫一樣,若無勤奮,單靠天才仍不可恃。幾年前,在他跑步狀態巔峰之時,他的跑量高達每星期80公里。他自言有點強迫症,一旦投入一件事,就會瘋了似的陷進去。他甚至想過要成為長跑運動員,代表英國出戰奧運!

自傳中更披露,他也面對很多已婚男跑友的問題——妻子的抱怨。可以想像,單是一項桌球,每天形形式式的練習肯定已弄得他分身乏術。如此一位世界頂級職業桌球手還要練跑,妻子除非自己也極忙,否則抱怨其實也非常合理。也許因為奧蘇實在重視運動多於感情,夫妻二人終告仳離。

在一個訪問中,奧蘇利雲說希望可以在40歲後挑戰馬拉松,就看看他是否真的說得出做得到了。以其實力,配合恰當訓練很有機會跑出sub-3成績!桌球與其他很多運動不同,即使體型胖得一塌糊塗也可以成為出色球手,例如以前的李爾(Stephen Lee)與現在發福不少的希堅斯(John Higgins)。正因如此,肯孜孜不倦練跑的奧蘇利雲,更加令我肅然起敬。

請把顧拜旦獎頒給她倆

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奧運女子5000公尺預賽中,美國選手德高絲諾(Abbey D’Agostino)與紐西蘭選手堪寶蓮(Nikki Hamblin)賽場中絆倒後相互攙扶的影片不停給轉載。雖然二人包尾而回,但賽會決定准予兩人進入決賽。可惜,最新消息傳出,德高絲諾膝傷太劇,始終還是無緣決賽。在此,蝦叔衷心希望賽會能將顧拜旦獎牌(Pierre de Coubertin medal)頒予她倆。

顧拜旦是誰?論背景,他「離地」非常,是個出生於19世紀,不吃人間煙火的法國貴族。他酷愛運動,同時也醉心鑽研歷史。1881年,考古學家在希臘發掘出古代奧運會的文物遺址,使顧拜旦對奧運歷史興趣日濃,最終甚至提倡復興奧運。最終,現代奧運會在他大力鼓吹之下,於1894年在希臘辦了起來,自此四年一屆,直到今天。

大家今天非常熟悉的奧運五環標誌,其實也概念也出自顧拜旦,故他被後世尊為「現代奧運之父」。後來在1964年,國際奧委會決定設立「顧拜旦獎」,將之頒予展現體育精神的運動員,以資紀念。

首位得獎者,是追頒予德國跳遠名將魯茲朗(Lutz Long)。這位好手,就是1936年慕尼黑奧運在跳遠輸了給美國傳奇歐文斯(Jesse Owens)只得銀牌的那位。他當年身為納粹德國代表,賽場上卻君子地提示歐文斯如何避免犯規,故事今已廣為傳誦,早前上映的電影《美國飛人》(Race)就將這動人一幕重現。(忍不住說句:這齣佳作非常值得一看,尤其是那些常說「體育與政治無關」的那些朋友,有空不妨看看。有心的話,更可google一下魯茲朗的下場。)

Olympische Spiele 1936: Jesse Owens und Lutz Long

1936慕尼黑奧運經典一幕(圖片來源:spiegel.de)

在馬拉松世界,有兩位名宿也得過顧拜旦獎。第一個是蝦叔上篇剛寫完的捷克傳奇沙道柏(Emil Zátopek),另一位則是今屆里約奧運開幕禮上點燃聖火的巴西跑手尼馬(Vanderlei Cordeiro de Lima)。在2004雅典奧運,尼馬在領先情況下意外給醉酒鬧事觀眾攔住導致最終失落金牌的片段,至今網上仍可搜到,觀之仍然教人心碎。

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巴西跑手尼馬獲頒顧拜旦獎(圖片來源:gazetapress)

跑步的人都知道,單是突破自己個人最佳時間已不容易。要使自己能躋身奧運,運動員所付出的努力更是外人難以想像。但在這個不容有失的情況下,我們慶幸尚能看到德高絲諾與堪寶蓮無分國界,放下一時個人得失的大愛精神。這份在今天愈見稀罕的人性光輝,實在值得國際奧委對她倆奉上一面顧拜旦獎牌,以示表揚。

身在香港,當聽到有人認為體育無經濟貢獻,有人視奧運如賽馬,甚至有人貶稱運動員為「瞀里」時,看到德高絲諾與堪寶蓮這溫暖一幕,實在格外欣慰。世界,原來還不至於那麼絕望不堪。

這個錶面故事多

為了鼓勵我這懶人勤力訓練,蝦嫂特意為我捎來一隻Garmin Forerunner 735xt。放在臉書,讚賞者有之,葡萄者有之。我當然感激,但也不無審慎地留下hashtag附註:江湖從此多事。因為得到這支三鐵錶,未來我除了努力跑步,可能還要努力游泳、努力踏車……

未來既然無法預料,那不如先探索一下新錶功能。一如其他幾款型號,錶面設計是可以下載更換的。我總要換,為了是在到處Garmin的現實環境中,力求那一點點的不同。

在官網搜索,竟看到有人設計了一款沙道柏(Emil Zátopek)錶面。

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Garmin上的沙道柏錶面

沙道柏是誰?他是50年代捷克長跑明星,通常說起他,以下幾件事不得不提:

1. 他是奧運目前唯一一個同屆連奪5000公尺、10000公尺及馬拉松金牌的選手;
2. 他是10000公尺首個跑進29分鐘的人;
3. 他是間歇跑(Interval Running)訓練先驅。

是的,諸君今天練得死去活來的間歇跑,就是多得此君提倡。

沙道柏的狠是出了名的。記得大陸作家韓寒說以前自己是長跑好手,後來不再跑是因為覺得「比賽照片實在是太難看了,每一張都是面目猙獰,鼻孔放大,舌頭外甩,眉頭緊皺」。沙道柏的跑姿和表情,正好符合韓寒的描述。甚至有人忍不住以此問他,他回應曰:「長跑比的不是形態,是速度。」

他這種特色,其實背後反映著他裝不來的鬥志與決心,難怪有人說他狠得簡直像個瘋子。事實上,沙道柏原為捷克軍人。二戰結束後,他用行軍般的嚴格來自我訓練。舉個例,練間歇跑,你知道他練多少個400公尺?答案是100個——朝50,晚50,總長度與全馬相若。此外,他還有很多很多「變態訓練」,有興趣自行上網搜搜就有。

近日奧運田徑項目輪番上演,外媒不時都提起這位名宿的故事。在田徑場外的沙道柏,樂於交朋結友,完全沒有訓練時的狠勁。他與法國跑手Alan Mimoun識英雄重英雄的多年比拼,以及他把金牌送予澳洲好手Ron Clarke,更成為了跑圈中為人津津樂道的友情故事,蔡東豪也曾為此撰文兩篇。相比之下,今日有些高手恃才傲物,囂張跋扈,與他國選手關係勢成水火,回想起沙道柏的待人接物,能令人不慨嘆?

數月前,英國記者Richard Askwith取用了沙道柏的名句「Today we die a little」,出版了沙道柏傳記。事實上,沙道柏半生傳奇,而且因為政治緣故而落得晚景坎坷,大有條件供後人為之大書特書。

為了紀念這位「捷克火車頭」,征戰今屆里約奧運的捷克國家隊運動服上,都有沙道柏當年親手繪畫的「自畫像」。

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沙道柏遺孀Dana Zatopkova來頭不小,她是奧運標槍金牌運動員,今已九十有三,可謂年高德劭。亡夫自畫像用於國家隊服,找她來參與儀式實在合適不過。(圖片來源:sport.lidovky.cz)

一天之內練100個400公尺,這是甚麼人?在錶面上看到這位狂人跑出來,你還敢偷懶?

五位踢過歐國盃的跑手

男仕們,請別鄙視閣下老婆女友睇波其實是為睇靚仔了。

坦白說,愛上一個睇波男,每隔兩年女人就要有心理準備當一個月寡婦(假設你不是汁都撈埋,每周英超時間都守在電視前的話)。所以,她們不在你面前阿支阿左,甚至乖乖守候在旁陪你看,其實已經好畀面。

正如,你每周準時收看《學是學非》,又真的是因為求知慾強?

歐國盃快要開幕了,與跑步有何關係?當然有。原來至少有五位歐國盃球星,曾跑過馬拉松。

但在跑者角度而言,我會改改說法——他們都是參加過歐國盃的跑手。

一、雲達沙(Edwin van der Sar)

歐國盃參賽年份:1996、2000、2004、2008
馬拉松成績:4:19:16(紐約2012)

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歐國盃四朝元老雲達沙出戰2012紐約馬拉松
(圖片來源:omroepwest.nl)

歐國盃四朝元老雲達沙可謂足壇長青樹,五年前才以40「高齡」協助曼聯奪得英超後才退休。甚至在早前3月,母會諾德域克鬧門將荒,現為阿積士市場營運總監的他決定出山把關一場,即建奇功,救了一記十二碼使球會賽和對手。

身為歐國盃四朝元老,他與法國的杜林(Lilian Thuram),同以16場成為歐國盃決賽周出場次數最多的球員(不過這紀錄有機會在今屆被C朗拿度或卡斯拿斯打破)。

四年前,這位荷蘭一代門神決意在剛過42歲生辰後出戰紐約馬拉松,目的是為了英國一家支援腦創傷病人的組織籌款。

原來雲達沙妻子Annemarie曾於2009年聖誕前夕罹患腦出血,幸而後來康復,使雲達沙知道支援腦疾病患者的重要。後來在2011年,夫妻二人更成立「雲達沙基金」,籌款協助受腦疾病影響的人。

除了雲達沙本人跑全馬之外,Annemarie也身體力行出戰當屆紐約馬拉松五公里賽事。雲達沙指,五公里也許看來不算甚麼,但對於大病初癒的妻子來說已然是了不起的成就。

「馬拉松絕對比以往季前的重量訓練還要磨人,甚至可能是我這輩子做過最困難的事。曾對曼聯的物理治療師說過,這不是人所適合從事的玩意。不過,現今它有了與別不同的意義,故一切痛苦我亦甘之如飴。」

二、尼維特(Pavel Nedved)

歐國盃參賽年份:1996、2000、2004
馬拉松成績:3:50:02(布拉格2012)

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利維特(圖片來源:sport.cz)

早前,現效力拜仁的波蘭前鋒利雲度夫斯基接受歐洲足協官方媒體訪問,當中選出心目中歐國盃史上最佳11人,捷克中場尼維特赫然在列。

該名前祖雲達斯球星早因體能充沛而有「鐵人」之譽。在歐國盃,他是三度出戰的悍將。早於1996年,他已代表捷克出戰歐國盃,只於決賽飲恨負於德國。雖然,四年後2000年那屆,捷克更於分組賽黯然出局。但在2004年,捷克再次取得好成績,僅於四強負於當屆神話冠軍希臘,尼維特更入選當屆UEFA最佳陣容。所以,總體來說,利維特於歐國盃取得相當高的成就。

退役後,他選擇以馬拉松繼續自我挑戰。在2009、2010年分別試過10公里與半馬賽事後,他決定於2012在家鄉初登全馬舞台,並成功於四小時內完賽。

這位捷克鐵人坦言跑馬拉松並不容易,他回憶這次初馬,在半程已發現腳起了水泡,最後五公里更是靠意志捱到終點。他甚至說,起步前的心情,比96年歐國盃四強對法國操刀主射十二碼前那刻還要緊張!

值得一提,捷克隊醫曾透露尼維特天生異稟:一般人只得一塊膝蓋骨,但尼維特的膝蓋則是萬中無一地由三塊小骨組成,這有助他跑得更快、力量更大。

說不定,這位一代球星改行跑馬會大有所為。但直到今天,遺憾不見他在2012年賽後再嘗挑戰馬拉松了。

三、奧雲(Michael Owen)

歐國盃參賽年份:2000、2004
馬拉松成績:3:45:43(倫敦2014)

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(圖片來源:dailymail)

奧雲少年得志,年僅18歲就成了英格蘭國家隊及利物浦炙手可熱的前鋒,98年世界盃對阿根廷個人表演的一記入球,至今仍為不少球迷津津樂道。不過,起得快也沉得快,在2001年得到歐洲足球先生後,他傷患不斷,直至在史篤城黯然退役,大家記起的還只是他十來二十歲時的表現而已。

歐國盃奧雲踢了兩屆,但基於英格蘭近年大賽表現基本上乏善可陳,2000及2004兩屆,一屆分組賽出局,一屆十六強止步,故奧雲在兩屆賽事總共只射入過兩球。唯一比較值得一提的是2004年十六強對葡萄牙一役,他在開賽三分鐘攻入那球,使他成為英格蘭首位在連續四項足球大賽都有入球的球員。

與雲達沙經歷近似,奧雲也是因為家人患病而走上馬拉松之路。奧雲父親確診前列腺癌,使他決意要跑趟馬拉松,協助相關慈善團體籌款。

這名以速度見稱的前鋒,直指備戰馬拉松實在不容易。「我比較像個短跑運動員,長距離跑害得我背痛。」而且,他也覺得長跑著實頗為沉悶。畢竟,自己跑並非他最大的興趣。對這位豢養過百匹馬的著名馬主來說,看著馬兒跑會比自己跑更為吸引。

四、艾錫(Muzzy Izzet)

歐國盃參賽年份:2000

馬拉松成績:3:22:36(倫敦2011)

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(圖片來源:express.co.uk)

李斯特城奪得英超冠軍,相信這是艾錫在陣期間想也不敢想的事。

比起剛提及的幾位巨星,土耳其中場艾錫名氣自是無法相提並論。就歐國盃而言,艾錫只在2000年那屆分組賽亮相一次,還要踢不足全場。不過,初馬在三小時半內完成,艾錫的成績於足球員中倒是並不失禮。

而且,他的初馬與奧雲相當近似:同樣是因為癌病籌款,同樣是在倫敦。分別只在於,他認識的病患者並非親人。

艾錫有個年僅13歲的小球迷不幸患癌,這位土耳其球星知道後,一直定時探望,直至小童離世為止。此事,亦影響到艾錫決意要幹一點特別的事來紀念這段經歷。最後,他選擇挑戰馬拉松,並為相關機構籌款。

艾錫形容,跑畢了全程,感覺就似在人生待辦清單中打上一個鈎的那樣美妙。與不少人一樣,他覺得賽程最後那五、六英哩甚為難熬,甚至覺得那是他一生中遇過最困難的事。

五、安歷基(Luis Enrique)

歐國盃參賽年份:1996
馬拉松成績:3:14:09(紐約2005)、3:00:19(阿姆斯特丹2006)、2:58:08(佛羅倫斯2007)

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(圖片來源:triatlonsindrafting.com)

現任巴塞領隊安歷基,於球員時代所效力的西班牙國家隊並不如目前的強。不過,他總算得到過62頂喼帽,為國家隊射入過12球,並於1992年巴塞隆拿奧運協助西班牙贏得男足金牌,國家隊生涯亦算不乏光輝。

至於歐國盃,他只踢過1996年那屆,於兩場分組賽擔任過進攻中場,沒有入球。後來十六強,更以十二碼見負於甚少射贏十二碼的英格蘭。這一塊歷史,相比起安歷基其他領域的成就,可說是不堪回首了。

目前巴塞在安歷基帶領下,正重拾光輝。沒料到這位少帥參與馬拉松,成就也相當耀目。結束球員生涯不久,安歷基就重踏賽場,由足球場轉到賽跑場,在教練特訓之下,於紐約初馬便跑出了3:14:09這個對業餘跑者來說相當理想的成績。後來在佛羅倫斯更跑進了三小時,成就驚人。

不如其他跑馬拉松的足球員只是淺嚐輒止,安歷基在sub-3後,還參加了總長度達254公里撒哈拉馬拉松,還有穿越庇里牛斯山,205公里的Quebrantahuesos單車賽。其後,又在法蘭克福完成三項鐵人。本來,他還打算2008年在奧地利再次挑戰三項鐵人,但最後因執教巴塞B隊而作罷。想不到他昔日在球隊陣中屬通天老倌,在運動賽場上也不安於只是跑步。

有這樣律己極嚴的教頭,相信其麾下球員,想不努力練習也不好意思了吧。