柏林馬拉松,去還是不去?

前言

如果你立心要「儲六大」拿六星獎牌的話,這篇閣下還是可以看的。雖然,柏林馬拉松貴為六大之一,再好再爛你都一定會報,但我下面所說的,也不失是個過來人的觀察紀錄。

如果你對集齊六大沒有太大情意結,對柏林馬在「十五十六」的話,這裡是我在參加2018那屆的一點私見——畢竟是遠赴歐洲,投資的金錢與時間都相對多,相信有意參加的跑友總會想知多一點。

跑友關心的問題,或許有以下幾個:

.是否創PB佳選?
.賽事配套(包括氣氛、設施、賽前賽後活動等)如何?
.柏林這個城市如何?

一、柏林馬是否創PB佳選?

目前世界十大馬拉松最快成績有八個在柏林締造,「最速賽道」美譽一直在跑圈享負盛名。跑手選擇這賽來創PB,似乎是最好不過。

所謂希望愈大,失望愈大。實戰過後,發現實際情況未必如想像中的美好。

對於精英選手來說,柏林馬這「最速賽道」確實應該沒差:九月中舉行,早上天氣微涼乾燥,除卻些許暗斜,路況大致平緩,賽道亦沒有180度急彎,確是有利發揮。

不過,這一切的大前提,是要前面沒有大堆人擋著。要是你以不快於4:15的全馬時間報名,那麼你將會被分派到最後一批起步。若然你想在此做時間的話,你就會發現這「最速賽道」已經變得摩肩接踵,路窄人多,想要力爭上游殊非容易。

這就是說,除非你本身有不俗的完賽時間,可以被安排在較前位置起步,否則比賽開頭階段你要有掙脫人潮突圍而出的心理預備。這對於本身PB不算很好,但經過鍛練實力變強,配速早已不再是4:15水平,同時又想在此賽爭成績的跑手格外不利。

再者,首批精英跑手於早上九時起步,他們在11-12時之間完賽,整個賽事相對氣溫清涼。但如果你在10時才起步,然後在四小時媭方能完賽,以當地溫差之大,你比賽的體驗將會跟精英選手有莫大的差別。以今年為例,天氣在12時過後已變成25度左右的艷陽高照,與早上的清涼頓成兩個世界。十時起步的那批跑手,絕大多數在此刻還有半程或更長的路要走。

當然即使把不利條件計算在內,柏林馬對實力不那麼強的跑手來說,仍不失是創PB的理想場地。只是,請不要對「最速賽道」有太多遐想,在現實環境制約下,人家的最速,已不一定是你的最速了。

HA1.jpg

二、賽事配套如何?

1. Expo

就今年所見,取號碼布、戴手環但必要過程皆算流暢。然而,令人意外的是參賽者若在報名時預訂了完賽衣,到場領取時竟然出了大問題——不知道為甚麼竟出現了大擠塞,人龍在會場內繞了幾個圈,足足等上大半小時才能領取預訂衣物,而領取過程,其實只不過需時30秒左右。六大馬竟然有這樣的情況,完全是始料不及。

至於購物方面,場內除了有adidas官方攤檔發售當屆紀念品外,也有Hoka等港人熟悉的品牌。但所售賣之貨品,未見吸引。即使部分歐洲品牌有專為柏林馬製作的產品,但款式仍難叫人滿意。簡單來說,感覺有點像置身在香港書展似的散貨場中。如果要與同是六大馬的東京馬expo來比較的話,實在太有距離。

IMG_4342-1024x931.jpg

身為六大馬,會場當然有雅培贊助的六大馬資料展板。然而,或許我沒有細看,似乎並不見有柏林馬歷史的相關介紹。如真的沒有的話,那實在遺憾,柏林馬這屢破世界紀錄的最速賽道,實在應該在當眼處加以介紹。記憶中,京都馬的災後復興意義,在expo會場內就設有詳細介紹,令人觀之難忘。

2. 設施

比賽當天,賽前廁所頗為不足。男參賽者還好,現場設有「小便區」紓緩一下流動廁所人潮,女參賽者則只能乖乖排隊。然而,人有三急之下,仍有參賽者選擇於草叢解決。別以為這僅是男參賽者的行徑,起步臨近,即使女參賽者亦未必能管得那麼多,無計可施下,她們只能找人把風急忙在隱蔽處方便!

補給方面大致正常,水、能量飲品供應充足,比較特別是有茶供應。然而大會使用的膠杯卻頗成問題:由於現場不見有圈定棄杯區域,而選手大部分亦沒有刻意把杯棄於路旁,滿地膠杯加上濺出的水,除了「颯颯颯」的聲音十分嘹亮之外,更恐怕容易使人滑倒!

IMG_4365-1024x576.jpg

另外就我現場所見,賽道沒有區隔,間接使路人不時左穿右插。路人謹慎還好,遇著有些意識不佳的,即使不是故意,也容易碰到參賽者,若因此而扭傷實在無謂。

至於賽後,頒發完賽獎牌等程序亦見流暢,補給有水有小食有生果亦算正常,有啤酒供應更顯現了德國特色,值得一讚。參賽者可以快速即場取得列印成績證書,也可排隊刻名(這服務輪候需時也是可以想像可以理解)。至於現場備有淋浴間,更是馬拉松賽中不常見到。整體來說,柏林馬的終點會場安排不錯,沒太多可挑剔的地方。

3. 賽前賽後活動

較為本地跑者熟知的應該是賽前一天的早餐跑及直排輪賽,但有項冷門活動似乎傳媒鮮有提及,那就是「文學馬拉松」。

40912813_1885799518167354_6287696490571759616_n.jpg
2016文學馬拉松(圖:German Road Races網站)

柏林文學氣氛濃厚,柏林國際文學節每年吸引眾多學者文人前赴出席,例如兩年前文學節就以劉曉波及劉霞思想作品為題。躬逢柏林馬拉松之盛,文學成分亦滲入其中,今年「文學馬拉松」已來到第30屆。「文學馬拉松」做甚麼呢?根據資料,就是找來幾位本土作家朗讀他們有關跑步的著作。當然了,活動以德語為主,絕對小眾,即使免費也沒太多華人跑者有福消受。然而,有本錢有勇氣舉辦這樣「趕客」的活動,已值得我對柏林馬拉松致敬。

至於「早餐跑」這類的熱身賽,真的通常要像六大馬拉松的規模才會有,因此非常值得參加。而柏林馬的「早餐跑」變裝者眾,氣氛亦算非常歡樂,很能紓緩大戰將至的緊張氣氛。雖然所謂早餐只屬尋常貨色,但大家都明白這非重點,不會因此有投訴。

IMG_4343-970x1024.jpg

另外賽會也沒有忽視孩子,設下了Bambini Running Series系列小型賽事供10歲以下小童參與。根據資料,小跑手除了一樣可以獲得獎牌與證書外,更可在小冊子上儲印章。

直排輪賽成為馬拉松附屬活動,以我所知應該是只此一家別無分店了吧?所以,對馬拉松參賽者來說,能觀看一下使用同一賽道的直排輪賽也屬非常難能可貴的體驗。

賽後大會設有after race party,亦是大多數馬拉松賽會不會做的事。以前的派對中,冠軍選手會於現場現身,另外港人偶像川內優輝亦曾成為特別嘉賓,本是非常值得一到的。不過2018這屆,Eliud Kipchoge打破世績後便靜悄悄地回國,並沒參加派對。縱然如此,這大概也算不上是賽會的問題。所以論賽前賽後活動,總的來說,柏林馬拉松辦得頗具心思及誠意。

三、柏林這個城市如何?

跑外地馬,所在城市是否吸引屬於頗重要一環。即使是跑完不多逗留的所謂「快閃」之旅,亦總還是有一天半天的勾留時間,若那城市值得一遊,甚或反覆逗留的話,那麼當地的馬拉松號召力就可以提升。就像我覺得台北馬拉松實在不怎麼樣,但因為喜歡台北這城市,也就不介意「順道參賽」了。

如果對歷史、政治有興趣,德國首都柏林實在不可多得。這個城市的景點多半與歷史有關,例如港人耳熟能詳,甚至見證其拆下的柏林圍牆;又例如柏林馬的起訖點,象徵德國分裂及統一的布蘭登堡門,附近的蒂爾加滕公園、勝利紀念柱等,除了建築宏偉,本身亦見證了歷史中的血淚教訓。而柏林馬本身,亦容許跑手穿越曾幾何時壁壘分明的東西柏林,實在是極富歷史意義,可說是充分發揮了馬拉松賽道連繫景點的可貴作用。

IMG_2262-1024x839.jpg

就地理位置而言,柏林亦屬歐洲交通樞紐,四通八達。故在離開柏林後,不少跑友都到四方後續旅遊。像我今次賽後就用兩三小時南下有「歐洲最美城市之一」的德累斯頓,再用差不多時間南下捷克布拉格。也有不少跑手遍遊德國,例如到慕尼黑參加啤酒節,遊新天鵝堡等。更有跑友乘時間之便來個連馬:2018年來說,前有法國波爾多紅酒馬,後有俄羅斯莫斯科馬!

四、總評

如果你是慕「最速賽道」及精彩expo、精美紀念品等期待而參加柏林馬的話,老實說,也許你會不太滿意,甚至失望而回。

但如果你對歷史有興趣,肯為柏林以至周邊城市做足功課的話,柏林馬精心安排的賽道,以至賽後的遊覽、到其他城市的便利等因素,相信你會得到一趟美滿旅程。

2018無錫馬拉松後記

一、前言

去年12月,有幸得到無錫馬拉松賽會招待出席新聞發佈會,隨後得到了參賽名額一個,那就不要浪費,決定把這個比賽列為自己今個跑季的收官一戰。以下稍稍交代自己今次戰況,沒興趣的請略過此部分。

在此之前,一月時在廈門雨水不斷的情況下跑出了3:55:50的PB成績,隨後又在香港跑了第四趟渣馬。之後便一直謹遵課表,為無錫馬訓練了。主要集中在低心率慢跑與tempo run的訓練,月跑量約在200多公里左右。基本上這段時間,每天上班趕回家後,就立即更衣練跑,再吃點東西回家洗澡後,就已經十一時許是時候要睡了。

蝦叔的無數篇稿件,連同搜集資料、閱讀、看片等必須要做的事前功夫,大多數是每天在車上用手機完成的(後遺症是現在手腕筋腱開始發痛了)。勤力嗎?坦白講,不敢當,比我忙十倍但練得比我好十倍的大有人在。至少我偶而工作練習寫稿幹得厭到想飆粗話時,還有空間去看看連續劇啊。(30集的《反黑》也竟然給我看完了,大家可見我其實忙極有限。)

不過無論如何,對於懶了大半輩子的我來說,這個模式已經是處於turbo狀態。可能大家覺得不屑一顧,但自問已經算很努力,始終跑步對我來說仍是苦差好不好。賽前,更破例發帖揚言希望PB。雖然在帖發出後一秒已頭皮發麻想撤回,還好最後僥倖以30秒之微打破自己紀錄(也趁機謝謝大家畀面在FB留言道賀)。

這次頭半程天氣清涼,非常順利以1:53走過,平了自己的最佳半馬成績。但想不到後來太陽漸見猛烈,導致不停喝水,尾半程速度下跌至2:02才能完成。更想不到在最後1K時,發覺是否PB只在一念間,雖然累到趴仍決意「死就死」,提速至五分頭pacing(當時本已跌至六分了)盡爆衝線。PB了少許固然開心,但對自己耐力看來增強了一點,最後關頭依然可以提速,這令我更感欣慰。

說完了自己的表現,下面就談談今次賽事體會。

二、賽前安排

IMG_7082-768x612.jpg
現時一般大陸的大賽,都在微信設公眾號,今次無錫馬更開設了小程式:(左)官方微信小程式「錫馬參賽助手」;(右)官方微信帳號「匯跑賽事」。
IMG_7083-768x480.jpg
領取選手包的地方設在新體育中心,這也是賽事的起步點。

 

IMG_7084-768x405.jpg
領取選手包過程相當順暢,今屆比較特別的是要扣上防止代跑的手帶。現場有地方供參賽者即場試穿大會背心,若不合尺碼可即時更換。不少內地跑手喜歡即場換上大會衣服逛expo,今次就我所見也是如此。
IMG_7085-768x535.jpg
選手包所發的都是基本配備了,大會衣服設計更是頗為令人失望。特別之處是比賽前參賽者只有左手手套,及至完賽後才會給你右手手套。
IMG_7086-768x635.jpg
Expo分室內外兩部分,但與我早前參加的廈門馬及上海馬expo是難以相提並論了。不過期間發現可以辦理由中國田協所發的「中國馬拉松護照」,辦證費用RMB 28。這「護照」用來做甚麼?就是在中國田協所辦的賽事完成後像過關一樣蓋章。據官方稱:「比賽成績和貼紙數量可轉化為相對應的積分,享受更多合作商家提供的便利和優惠。」

三、正式比賽

IMG_7087-768x533.jpg
賽前情況,指示大致清晰。
IMG_7089-768x892.jpg
起步前一瞬。
IMG_7123-768x519.jpg
在10-15公里左右路段處於太湖黿頭渚景區,有「十里芳堤」美名,比賽時櫻花正盛,風景不俗。
IMG_7106-768x667.jpg
就我所見的補給方面,大會供應的蕉、水、運動飲品等都非常充足。裁成櫻花形狀的濕水海綿在不少水站都有派發,葡撻和當地著名清明食品「青團」我離遠看見,卻因為今次衝時間而無法好好品嚐了。至於pacer,如圖右下可見,今次賽事配置了好一大批,我見到的都頗稱職,沒有亂來。
IMG_7108-768x441.jpg
幾經辛苦也只能把個人紀錄推前30秒,慚愧。末段驚心動魄(雖然只有我自己覺得),衝線後我還是不忘向賽道鞠躬致謝。
IMG_7116-768x646.jpg
完賽派發物品有條不紊,值得一讚。另外繼廈門之後,再一次見到冰水浸腳服務,也有義工協助拉伸。奬牌厚重具質感,設計也不錯。據官方描述:「中心圓環內的鳳首取自無錫出土的越國玉器玉飛鳳,圓環外是一隻振翅欲飛的現代鳳凰。」至於完賽補給則屬一般而已,遺憾地又一個蕉盒硬塞給參賽者。

四、賽後簡評

總體來說,此屆無錫馬表現不俗。

由報名、抽籤、賽前訊息發佈,到expo等不算很有驚喜,但大致指是清晰流暢,沒有甚麼值得投訴。至於比賽本身,賽道大致寬闊,起伏不算多,補給充裕,是可以考慮「造時間」的場地。唯一是賽事為遷就花期而於三月底舉行,天氣不夠冷之餘,也容易碰上下雨天。

IMG_7118-768x584.jpg

瑕疵當然是有的:暫時無錫市內交通不算方便,起點與終點均與地鐵站相距不近。今屆全馬完賽後,主辦單位設有接駁車去約兩公里外的地鐵站,本為好事。可惜候車地點並未設有排隊安排,所以全部人都只能見到車就一窩蜂的湧前,情況頗為混亂,期待下屆這點能做好一些。

附:賽事資料

2018無錫馬拉松
舉辦日期:2018年3月25日(日)
項目:馬拉松、半馬、5K
報名時間:2017年12月23日 – 2018年1月8日(須抽籤)
報名費:RMB 160(馬拉松、半馬)、RMB 80(5K)、RMB 1600(公益名額)
支付方式:支付寶、微信、paypal
官網:http://wuximarathon.com

廈門馬拉松2018後記

與上海馬一樣,廈門馬身為國際田聯認可的大陸五大金標賽事之一,竟然未受「中國馬拉松大滿貫」組委青睞,叫不少人感到意外。繼兩個月前跑過上海馬之後,今次輪到廈門馬。

一、賽前訊息

廈門馬雖然去掉了「國際」兩個字,但至少付款方面仍然十分「國際」,至少你可以用自己的信用卡,沒迫你用輸入大陸手機號碼,沒迫你用微信支付或支付寶。

IMG_4383.jpg

如今參加大陸馬,關注賽事官方微信帳號已成常識。尤其像廈門這樣的大賽,帳號自然不停有更新。那麼今次有甚麼特別呢?

IMG_4388-768x943IMG_4386-768x489IMG_4385-666x1024

二、博覽會

博覽會整體來說算不上很精彩,也由於並非廈門馬專屬,所以感覺稍欠地方色彩。相比之下,Nike贊助的上海馬expo有聲有色得多。

IMG_4590-768x798.jpg

IMG_4585-768x687.jpg

IMG_4586-768x631.jpg

IMG_4587-682x1024.jpg

IMG_4589-768x842.jpg

IMG_4588-689x1024.jpg

三、賽前情況

IMG_4591-768x762.jpg

IMG_4600-574x1024.jpg

IMG_4592-768x731.jpg

四、比賽實況

整體來說比賽令人滿意。礙於天氣這些「不可抗力」的因素,氣氛與景色或打折扣,但看得出賽會已在安全、便利等方面盡量提供貼心服務。

IMG_4605-768x715.jpg

IMG_4609-768x904.jpg

IMG_4610-768x643.jpg

IMG_4616-768x751.jpg

IMG_4617-768x738.jpg

IMG_4619-768x673.jpg

IMG_4620-768x692.jpg

五、賽後花絮

有人說,一個馬拉松是否理想,其中一個檢驗標準是在於「第43公里」——賽後服務。這屆廈門馬的賽後服務是令我覺得最為有驚喜的。首先賽會臨時將存包在有限時間內改置於室內,這種冒著風險為了參賽者著想的做法已經值得一讚。此外,偌大場館設有更衣、伸展、飲食等專區,更使參賽者在雨中奮戰數小時後得到一份溫暖和尊重。

IMG_4622-768x630.jpg

IMG_4623-768x665.jpg

IMG_4626-744x1024.jpg

IMG_4627-768x410.jpg

IMG_4629-768x932.jpg

IMG_4633-768x891.jpg

IMG_4638-689x1024.jpg

IMG_4657-768x521.jpg

IMG_4658-768x621.jpg

看見網上有評論指:「這屆廈門馬除了下雨之外,也沒太多可以批評的地方了。」對此我也認同。從加入退賽機制、臨時決定將存包改置室內、水站分散排列,到獎牌設計、賽後完善服務等,可以看得出廈門馬力求呈獻新猷。實不相瞞,我自己也想在天氣好的一屆,再來跑一遍。

以香港跑者眼光,看2018無錫馬拉松

一、賽事發佈會

IMG_3429-768x576.jpg

承蒙賽會邀請,聖誕期間我和蝦嫂得以北上參加無錫馬拉松2018的發佈會。

無錫馬雖然沒有入選成為「中國馬拉松大滿貫」的四大之一,但也算得上是大陸其中一個最大型的比賽。略略看過2017年參賽者的賽後評,整體來說算是令人滿意。目前網站「愛燃燒」正舉行2017年終評選,其中2017無錫馬是「大型馬拉松」五大候選賽事之一。

IMG_3455-768x576.jpg

IMG_3450.jpg

透過發佈會,除了得知來年此賽的資訊外,也有機會與一些特別嘉賓交流,機會實在難得,例如賽會邀請了東京馬拉松志願者部長山本悅子上台講述東馬志願工作的經驗;他們也邀請了雅典馬拉松的中國區負責人Dimitris Kyriakides出席。我們碰巧有機會與他談了幾句,得悉他是名將之後——其父Stylianos Kyriakides是1946年的波馬冠軍!

至於台下,在我們旁邊很多都是內地跑步網站的記者或是跑者,有大陸朋友形容這是賽會「廣發英雄帖」。我和蝦嫂這種普通跑者敬陪末席赴會,自然無法充甚麼「英雄」。不過,這倒也使人感受到賽會頗有誠意力求精進,辦好賽事。

二、值得參加嗎?

那麼,2018無錫馬是否值得參加?以下資料,供各位參考。

日期:2018年3月25日(日)

簡評:同日香港的賽事有:麥徑逆走100、Merrell Challenge、Polar半馬、Salomon to the top of HK等。此外,萬眾囑目的「港珠澳大橋馬拉松」,有傳於3月18日舉行。

主辦單位:滙跑

CgqKkVhQqUiAUp4cAACB53aOF2A071.jpg

簡評:滙跑在大陸舉辦的著名賽事除了無錫,還有西安馬、張家口草原馬,以及長白山越野賽等。組織創辦人是跑者出身,所以頗為明白跑者需要。事實上,滙跑舉辦的賽事目前都收穫了不錯的口碑。

舉辦屆數:2018年將為第5屆

IMG_3402-768x576.jpg

簡評:去屆有黑人選手跑錯路痛失冠軍的「蝦碌」出現。但其實整體而言,自2014首屆開始,無錫馬拉松在跑圈的評價不俗,四屆以來屢見進步。我在網上搜過不少賽評,跑友一般覺得這個賽事補給不見特別,但勝在路線佳,各項程序安排妥當,故也是值得參加。

路線:號稱國內最美和最快

146739941.jpg

簡評:論風景,無錫馬標榜「人在畫中跑」。我自己出席發佈會之後親身跑過,沿著蠡湖一段確是頗美。若天公造美到時櫻花剛好盛開的話,景色應該更佳。路經江南大學一段,據聞該校學生打氣頗為落力,氣氛值得期待。

此外,無錫馬路線起伏不大,2017國內馬拉松男女子最好成績都在此締造,相信想造時間的跑友,此馬亦可考慮。

天氣:雨戰難免,霧霾威脅不高

4-d7ce108ece93fcd9da94fe8d402a63b2.jpg

簡評,三月尾屬雨季,料想比賽即使不下雨也應會相當潮濕,至於氣溫則預計為10-15度。至於不少港人擔心的霧霾問題,基於江蘇省與霧霾嚴重的京城有距離,再加上三月應非霧霾最嚴重月份,所以不必過於擔心。

完賽獎牌:設計揉合古今

IMG_3444-768x384.jpg

簡評:漂亮與否,見仁見智,但設計是有花過心思的。獎牌一面是3D鐳射的現代圖像,另一邊的圖案則是採用了無錫出土的越國玉器「玉飛鳳」的鳳首部分。

旅遊:文化與風景為主,周邊城市易達

0_9.png

簡評:無錫本身的景點不少,有靈山大佛、太湖黿頭渚景區、南禪寺、東林書院等,都是觀光及歷史為主。要食玩買的話,或會失望。不過無錫要到其他城市也很方便,今次我們乘和諧號到蘇州車程只需15分鐘,就算到上海也不過是40餘分鐘。

交通:香港直飛,市內交通便捷

CIMG2262.jpg

簡評:香港直飛無錫約2小時。市內有地鐵,但如果並非獨行的話,的士起錶10元,其實更方便化算。今次經驗得知,街頭截車不算很難。若有用微信小程式來call車的話,就更沒問題了。

三、總結

當然,跑得大陸馬,喧嘩、吐痰、跑手流行持著旗幟,這些大陸「文化」也是無可避免的了。

但來到此刻,2017/18賽季仍能報名的全馬賽事已經不太多。若想找一個氣溫低、路況平緩,有機會創造最佳時間的賽事更加買少見少。如果大家有意在季尾想挑戰一下個人紀錄的話,歷屆口碑不俗的無錫馬似可考慮。再加上無錫離港不算很遠,諸君跑此馬用錢用假也不會太多。

若大家對文化旅遊、中國山水及園林建築有興趣的話,位處江南的無錫應該不會令大家失望。

 

兔子以外的一些感想

多謝各方朋友關心,我和蝦嫂上周在馬來西亞尚未回港,已收到各方好友形形式式的問候,一切都在心中。

這次比賽途中發生意外,誠屬罕見。由於我們並未目睹事發經過,而事件尚在調查階段,比賽背後細節我們亦不清楚,因此誰是誰非請恕我們不便妄加評論了。在這關頭最期望的,是傷者可以早日康復,大步跨過這個坎。

首次到馬來西亞跑馬拉松,更是首次擔任配速員(兔子),對我們來說意義特殊。不過擔任配速員的感想,蝦嫂會另文講述,我也不在這裡重複了。反而想借這次大馬之行,談談對巴生與馬來西亞路跑活動的一點觀察。

一、巴生市印象

巴生,當地很流行寫為「吧生」,面積大概等於半個香港。它最為人熟知的是肉骨茶,除此以外,她並非甚麼熱門旅遊點。所以在網上搜得的旅遊資訊也沒有幾多,其中「小印度」區域與附近的印度教清真寺已算是比較有意思的景點了。不過,這正好體現了馬拉松的好處——若非比賽在此,大概根本想也沒有想過要到這裡。

klang.jpg
巴生距離吉隆坡30多公里,不算遠,駕車大半小時可至。但樓價遠比吉隆坡便宜,故吸引到不少在吉隆坡工作的人在此居住。
CIMG2234-768x576.jpg
身為肉骨茶的發源地,當地人說在巴生的肉骨茶店數以百計。2016年曾經選過巴生十大肉骨茶,結果這家「永春」成功躋身十大。
klang2-768x392.jpg
▲星馬兩國肉骨茶花開兩朵,各表一枝。有別於新加坡的胡椒味,馬來西亞的肉骨茶藥材味濃,而且分乾濕兩種。我自己偏愛濕的那種,總覺得肉骨茶連「茶」也不見的話,實在怪怪的嘛。

二、馬來西亞的馬拉松

聽當地跑者說,大馬近年像中國那般泛起跑步熱,賽事數目按年增加。就賽事資訊網站ahotu Marathons所見,在2017-18賽季,馬來西亞有149場大小跑步賽事,其中全馬佔14場,超馬更多達22場。

以下這些較具名氣的,各位可有興趣一試?

cc9ab9564978e0da9a2ad2e339b3b5c2.jpg
吉隆坡渣馬:香港跑者對「渣馬」一定很有親切感,大馬版「渣馬」可會又想試試?不過,賽道末段爬坡頗多,似乎比港版的更加「魔鬼」!(圖:愛燃燒)
101831zwsaz6t697oypqy9.jpg
馬來西亞馬拉松:以國家命名,舉行的地點在首都吉隆坡。但看其網站,才知道這個新賽事是「一帶一路系列賽」的首站,隨後將會在阿聯酋、印度等一帶一路國家舉行。營運的,是來自大陸的智美集團。舉辦的日期,也碰巧是中國國慶。(圖:馬來西亞馬拉松官網)
20160111fb30s.jpg
▲布城馬拉松:布城距離吉隆坡40公里左右,這裡的馬拉松本來不為港人所知。但去年渣馬的賽事手冊封面,大有向布城馬「致敬」的意味,因而聲名大噪。(圖:中國報)

除了「西馬來西亞」,人口較少的「東馬來西亞」其實也有選擇:

20130825-111738-62939bd0b19336987bbf6d537655c54d.jpg
婆羅洲國際馬拉松:賽事於沙巴舉行,賽事最初在1984年舉行,後來在2008年復辦至今。獎牌的長鼻猴,是婆羅洲上的著名代表物種。(圖:愛燃燒)
42-b.jpg
古晉馬拉松:古晉也是近年不少港人會到的大馬旅遊點。其實「古晉」在馬拉話中就是貓,故該城有「貓城」之稱。2015年那屆,完賽獎牌更弄成貓頭形狀,相信是世上為數不多的貓頭型獎牌了,相信貓奴(例如我)對此一定很感興趣。可惜在2016、17兩屆,完賽獎牌已不再採用貓頭型設計了。(圖:running reporter)

東南亞國家長年天氣潮熱,肯定不利「造時間」。外地跑者不惜千里迢迢前往參賽,大概都是為了一份特別,想試試挑戰自己,或是領略半夜跑步的感覺。

此外,就今次所見,馬來西亞跑友頗為熱情好客。而當地華人不少都諳廣東話和普通話,溝通肯定不成問題,這都成了部份朋友前赴參賽兼遊覽的原因。

2017上海馬拉松後記

今年八月,「中國馬拉松大滿貫」四大賽事揭曉:北京、廣州、重慶、武漢雀屏中選。向來一席難求的上海竟然爆冷名落孫山,令不少人感到意外。亦正因如此,這屆上馬更有點「逆境自強」的味道。今屆最大動作是取消了半馬,只保留10K及「歡樂跑」,明顯是想辦成更符合國際標準的一級賽事。

事實上從數字來看,28000全馬名額,引來逾86000人報名。可見「魔都」的馬拉松,即使沒有「中國四大」光環加持,看來「魔力」依然無損。

感謝「跑跑團」董大哥協助取得名額,這次我才有緣一嚐魔都馬拉松的滋味。簡單的賽後感是:expo有聲有色,賽道不乏心思,卻可惜路窄不利爭佳績。而比賽氣氛,僅屬一般。所以整體來說,及格,但稱不上很精彩。

201708290302004126.jpg
鑑於五年前有馬拉松因為碰著十八大會期而須改期,故今年九月初報名時,十九大確實召開日期尚未公布,報名者其實面臨隨時會改期的風險。(圖:上馬微信)
IMG_1875-768x313.png
賽前十天,參加者不斷會收到賽委雙語短訊。但對香港跑者來說,大前提要有大陸手機號碼。(圖:馬拉松報名)
IMG_1876.jpg
今年在虹橋火車站、虹橋及浦東機場均有往expo會場的接駁車服務,但必須事前登記及繳付10元費用。(圖:上馬微信)
Image-20171118-115731-768x576.jpg
expo位於上海世博展覽館。
Image-20171118-115747-768x1024.jpg
現場門口有導覽手冊派發。
Image-20171118-120002-768x576.jpg
這是發放號碼布的區域。
reg.jpg
賽前綜合網上意見,發現上海馬拉松對參賽者體檢似乎要求很嚴格。無論是否曾經有全馬往績,參賽者都必須提交體檢証明,至少提供一年內「心率、心肺功能及血壓」等數據。我本來已有公司的體檢報告,但唯獨沒有做心電圖。無謂因小事敗興而回,賽事我還是特意去補做了一趟靜態心電圖。結果如何?櫃檯那小妹,看我厚厚一疊的報告遞出,就翻也沒翻便把號碼布給我了。
IMG_1615.jpg
「芯片測試區」成了其中一個打卡留影熱點。
CIMG2177.jpg
取大會紀念衣之處。參賽者可以臨時決定要哪個尺碼,甚至可以給你即場試穿才決定尺碼。
IMG_1622.jpg
紅色那件是大會紀念衣,其他款式須自費購買。
CIMG2188-768x576.jpg
Nike是上馬主要贊助商,會場自然「nike味」非常濃厚。
IMG_1626.jpg
賽前已可買「完賽衣」(汗)。
IMG_1628.jpg
我來的這天碰巧是11月11日,也就是大陸近年流行起來的所謂「光棍節」,會場商家自然不會錯過這個促銷的藉口。
sh_photo-768x473.jpg
「跑步維生素」在會場替參賽者免費拍照,自然引來排隊者眾。
IMG_1666.jpg
「跑步維生素」現在儼然已成大陸版的All sport community,拍得好不好見仁見智,但效率卻肯定昭彰。賽後不到一天,參賽者已可陸續下載賽照(有官方相框的還要是免費)。躬逢iPhone X之盛,今年還加入了人臉識別系統。
GPTempDownload-768x576.png
一些派紀念品的小遊戲,現場自然不乏。
IMG_1634-768x576.jpg
沒料到,同場竟然有拳賽加映。
IMG_1648.jpg
愈來愈多大陸跑者「跑出去」,上馬expo有不少宣傳海外馬的攤檔,例如這個就在促銷明年的平壤馬賽團。
CIMG2187-768x576.jpg
大陸目前有很多提供跑步資訊或服務的網站,上馬expo中有不少攤檔都是由這類網站設置。我認為目前大陸最出色的跑步資訊網站「愛燃燒」當然沒有缺席。
IMG_1644.jpg
所謂「得數據者得天下」,很多攤檔都以贈品利誘遊人關注其公司微信帳號。
IMG_1650.jpg
在官方賽衣上加印自訂文字甚或圖象,已經是大陸大型比賽的指定動作。
IMG_1651.jpg
其中兩款官方紀念品。
sh_name-1-768x768.jpg
Just do it 牆是一大留影熱點,只因它是由本屆參賽者人名組成。
sh_racepack-768x566.jpg
選手包提供了地鐵票並非新猷,但鹽丸倒是首次見識了。
IMG_1702.jpg
計時晶片須扣於鞋上
GPTempDownload-768x576.jpg
這次下榻於著名的南京路一帶,比賽早上可以步行前往起點。
IMG_1706.jpg
賽會指示不少,相當清晰。
IMG_1710-768x576.jpg
流動廁所設置頗有問題,有些廁所擺放於狹窄通道。一排隊起來,人流即難以通過,非常不智。
GPTempDownload-1-768x576.png
因為起終點不同,故存衣是在旅遊巴上。
GPTempDownload-2-768x576.png
在外灘旁等待起步。
GPTempDownload.png
起步後轉入南京路,即有大媽打鼓助興。
GPTempDownload-4-768x576.png
以景點而論,上海馬拉松路線設計也非無就此考慮,沿途有經過靜安寺等景點。像這裡,就是初段跑經靜安區法租界,其實頗具韻味。
IMG_1880.jpg
這次原意是造時間的,故恕途中無法拍下太多補給實況了。青瓜補給,頗新鮮。(網上圖片)
IMG_1881.jpg
當地跑團的私補自然是更加豐盛。(圖:奔跑團SH)
329f80fd4b124e55a2d7db293c49d58e-760x1024.jpg
就賽事路線圖所見,賽道繞彎甚多。我自己身陷F區起步,基本上頭半程單是左穿右插「超車」已耗費了不少時間和精力。再加上今年取消了半馬,以往在半程後路面變得鬆動的情況不復存在。以造時間的角度來看,這不是一個理想環境。(圖:上馬官網)
GPTempDownload.png
結果功敗垂成,PB是這麼近那麼遠。無論如何,總算完成了自己的第19場馬拉松。
GPTempDownload-6-768x576.png
賽後要求跑手即時從鞋上拆下計時晶片交還,對跑完一場全馬的參賽者來說,其實頗不貼心。
GPTempDownload-7-768x576.png
完賽補給品派發。
IMG_1728.jpg
完賽獎牌就在賽後物資包中。
IMG_1732.jpg
又一次見到賽後薑茶,這是中國馬拉松特色了。

IMG_1740.jpg

總括來說,上海馬拉松除了路窄了一點之外,基本的細項不算有驚喜,但也肯定及格。像取號碼布,賽前後取物領物,過程相當流暢。在中國範圍,上馬算是中上水平的賽事,可以一跑,但就稱不上頂級了。

2017天童La France半馬後記

一、參賽背景

朋友問:「為甚麼到山形縣那樣『山卡啦』的地方跑?還要是只為了一個半馬?」

其實就像大陸馬拉松網站「42旅」,他們會不時物色「賽評員」參參加國內外不同賽事,然後於賽後撰寫詳盡報告,盡列優劣,以供跑友參參考。

今次我參參與的性質也是類類似,只是邀請方變成了賽事主辦單位。他們希望透過邀請國外跑者前來來參參賽,收集意⾒見見,以便便可以將比賽辦得更更為吸引,從而促進當地旅遊業。

主辦單位負責人之一後藤先生,透過FB專頁「跑玩日本」版主Charles找到台灣著名跑團「江湖跑堂」創辦人「法大」江彥良、其太座「太后」胡翠娟,以及跑手李晏榕。至於香港,則是蝦嫂和我。基本上,這就是我們一行五人成為「2017天童La France半馬賽事大使」的因由了。

IMG_0445-768x576.jpg
一眾「賽事大使」於賽前合照

賽前,只知山形縣在日本東北,依稀有印象「山形牛」是挺有名的,除此以外就一無所知了了。後來來了了解一下才知道山形原來來是著名日劇《阿信的故事》主角阿信的故鄉,當地除了牛肉與松阪、神戶牛齊名之外,也盛產農作物如櫻桃及西洋梨(也就是香港的「啤梨」)。

IMG_1535-768x768.jpg
天童車站裡的柱子貼滿了山形縣的特產

今次我們參參加的賽事在山形縣天童市舉辦,以「La France」為名,正是因為這為當地最佳的啤梨梨品種名稱,並享有「女王」美譽。置身當地,你很容易易就會發現La France(ラ.フランス)的相關產品。香港《飲食男女》曾專文介紹過此梨,一如不少日本生果,在香港都成了了貴價貨品。

IMG_1546.jpg
在天童一家超市裡買到的La France雪糕

二、賽前花絮

比起東京大阪這些國際大都會,山形縣肯定是鄉下地方。一般港人旅遊若是到此,也頂多視之為東北遊的其中一站,絕少會專程到訪。不過,要去這處地方也算不上難。像我們今次,在東京上野乘新幹線,約莫三個小時即可抵達。

IMG_1536-768x575.jpg

IMG_0146-768x576.jpg
甫抵達天童即可發現大會宣傳橫額
IMG_0153-768x1024.jpg
比賽不設expo,大會賽前將號碼布郵寄給參賽者。至於我們的這塊「號碼布」,則由主辦單位預先安排我們在酒店領取。
IMG_1545-768x1024.jpg
賽前一天大會安排了歡迎選手的活動與及著名跑者金哲彥的跑步教室。可惜我們趕不及來,錯過了。(圖:Charles)
1-2.jpg
比賽當天,在天童車站有免費接駁車接送跑手前往會場
IMG_0159.jpg
日本東北的秋天本就美不勝收,在黃葉的佈置下,起步地點天童綜合體育場,環境也頓時變得動人起來。
Image-20171110-132138-768x1024.jpg
賽前已有一些賣物攤檔開始營運,當然少不了賽事的主打食品La France啤梨。
Image-20171110-132204-768x768.jpg
▲幾個讓參賽者拍照的擺設。
Image-20171110-132345-768x576.jpg
賽前儀式
Image-20171110-132507-768x1024.jpg
選手更衣、寄行李等都設於室內場館
Image-20171110-134001-768x575.jpg
參賽禮品是La France啤梨三個與梨汁一罐,但禮品可於比賽前一刻在會場領取,這也與我們一直以來的習慣很不相同。

三、比賽情況

Image-20171110-134351-768x1024.jpg
不到兩公里已有梨吃了,而且是削皮切好的。為時尚早,參賽者尚未跑開,此站取梨自然人潮如湧。
Image-20171110-134120-768x768.jpg
梨吃完了不久,跑到果園旁邊,即有蘋果私補。相信蘋果是樹上摘下的,保證新鮮。
Image-20171110-134434-768x576.jpg
果園員工為蘋果削皮去芯,忙個不亦樂乎。
Image-20171110-134456-768x576.jpg
這班參賽者將天童兩大名物:櫻桃與將棋穿在身上,對地方的感情盡在不言中。
Image-20171110-134637-768x576.jpg
著名跑者金哲彥是今次比賽的焦點嘉賓。他全馬PB 2:12,年輕時數度代表早稻田大學出戰箱根驛傳,協助學院在其中兩屆贏了第一名。著作《從走路開始,全馬破4的路跑全攻略》看過的朋友相信也不少。
IMG_1559-768x767.jpg
一如不少日馬,打氣的群眾總不乏人。
crab-768x768.jpg
由於天童與網走份屬友好城市,故比賽也在18K左右為跑者呈獻網走蟹肉與魚蛋,這些惹人垂涎的補給實在令人精神大振。
IMG_0360.HEIC_.jpg
賽事的吉祥物在終點與跑手擊掌。
IMG_0368.HEIC_.jpg
賽後有專人為跑手拆下鞋上計時晶片,證書列印亦非常快捷準確。
IMG_0370.HEIC_.jpg
場館內的拉伸服務區。
IMG_0375.HEIC_.jpg
完賽證書與毛巾。
after1-768x768.jpg
若在比賽還未吃夠梨的話,完賽還有機會再吃。另外大會也提供了山形名物「芋煮」供參賽者享用。有芋頭、牛肉、蒟蒻、蔥等材料的醬油味,是最為經典的款式。
IMG_0408.HEIC_.jpg
在這樣的好天氣好環境下,芋煮的美味頓時濃了幾分。
IMG_0411.HEIC_.jpg
終點有不同的賣物攤檔,其中米沢牛及舞米豚串燒頗受歡迎。
IMG_0444.HEIC_.jpg
大會穿梭巴士服務頗有效率,不用等太久已可上車返回天童車站。
23380089_1291273271018590_7412875751194865996_n-768x576.jpg
賽後我們幾位賽事大使共聚,抒發賽後感想,供主辦單位參考。過程中,也略略感受到辦好一場馬拉松絕非易事。(圖:青木哲志)

總結

這是我的日本初半馬,之前絕沒想過要千里迢迢出外只跑一個半馬賽。到現在參加過後卻想:為甚麼不呢?完賽獎牌的物慾,那心理上的虛榮感,總使有相當經驗的跑者覺得「不上馬,不像話」。然而,我亦不禁思考,這種「全馬情意結」一旦太過執著的話,是否有點本末倒置?

天童以至山形市低調樸素,但在秋天紅黃葉的掩映下,尋常景色都變得楚楚動人。來這裡跑個半馬,與朋友親人浸浸溫泉,你將可得到一個滌盡煩囂的假期。