Only Time Will Tell

買回來後,每天抽時間,斷斷續續的,終於讀完Jeffrey Archer的新作《Only Time Will Tell》。

一如他之前的作品,「Archer twist」是少不了的,但故事明顯並未結局,三百八十多頁只夠為一連五集的The Clifton Chronicles揭開序幕。看過訪問,JA說這系列應以每年一本的速度面世。讀者如我,自然不無自私地希望已屆古稀的艾徹爾先生身體健康,順利完成寫作計劃,別要讓一眾「艾粉」失望。

以一個大故事的開頭來說,《Only Time Will Tell》算不上是極精彩,情節更讓我想起了《天龍八部》和《Mad Men》。不過,JA始終是說故事的高手,其鋪排,其對白,總會讓一個再普通的故事在其筆下變成令人不欲釋卷的pageturner。

故事背景,是兩次世界大戰之間的英國。時間設定於這麼一個大時代,俗氣點說,實在很「史詩式」。主角Harry Clifton出身寒微,自幼喪父,只靠母親Maisie身兼父職,艱難地維持生活。Harry是個討人歡喜的男孩,年紀輕輕已甚為懂事,學會在困境中力爭上游。憑藉其天使般的嗓子,與不懈的毅力,Harry加入合唱團,進好學校,一步一步攀上社會階梯。過程中,認識了Deakins與Giles這兩個莫逆好友,Giles之妹Emma最終更與Harry走在一起。眼見一切都像童話般美妙時,一段不為人知的往事揭露了,幸福的將來因而盡毁。

不知怎的,書的hardcover版本竟先於印度、香港、澳洲、紐西蘭有售,比英美更早,所以JA近月也忙於在此四地巡迴宣傳新書。我平日不買hardcover,只因認為既耗金錢又礙地方,我更不是藏書家,實在沒此必要。但今趟嘛,那「第一頁」書店規定必須在特定日子購書,憑單據方可參加JA簽名會。所以我才忍痛「高價」買下這版本。不過能與JA握手、合照,讓他在書上簽名,也就值了。「第一頁」把書打了八折,也算是有良心了罷。

或許因為書未正式全球發售,此刻能於網上找到的書評著實不多,反而「艾粉」之一的毛孟靜就趁JA在港時訪問了他,寫了篇文章刊於明報,當中也略略談過此書。看過某些網上評論挺搞笑的,竟覺得Harry是向Harry Potter致敬的角色!我沒有這等想像力,看完故事後,倒是同意JA自己所言,Old Jack Tar這個Harry的心靈導師,確是個迷人的角色。他在這本序曲中,可說是個極重要的角色,若不是他,整個故事基本上是完全不一樣了。

JA於其網誌自言,第二集《Above and Beyond》將於本年五月寫完初稿。好事好事,正如首集書名,only time will tell,日久見真意,身為讀者,讀完首集等續集,這種帶緊張的期待,總是美麗得很。

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Only Time Will Tell 有 “ 2 則迴響 ”

  1. 很有趣的書評呢~~
    去年才第一次閱讀JA的作品A Prison Diary
    覺得他文筆很乾淨優雅,畢竟曾是英國上流社會名人…
    我也看過的毛孟靜的推薦,她把JF評得很高,
    我欣賞他的高貴感,早排買了Kane and Abel,但"未排到隊"閱讀。
    後來知道他來港攪簽名會,有點可惜未能付會。

    有機會上來我blog交流讀書心得啦。
    http://hk.myblog.yahoo.com/little_stoneson

    1. 小石,歡迎。

      當日何以拿起第一本JA作品,真的忘了。我看的是Not a penny more, not a penny less,也是JA的首作,不錯的。(不過JA也沒哪本評價特別差吧?)

      至於A Prison Diary,我只翻過vol 1的少許,待有緣才把它讀完好了。Kane and Abel我也未看,如你所言,排隊中!

      大家多交流,畢竟寫博的人買少見少,真的要互相支持一下!

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