Scottish Shortbread

大家想必聽過:「天堂是:法國人當廚子,英國人當警察,德國人做工程師、瑞士人當管理人,意大利人都是情人;地獄是:英國人當廚子、德國人做了警察、意大利人當了管理人、法國人做了工程師,而瑞士人做了情人。」

這個笑話,不無深意地幽了幾個歐洲國家一默。英國人的廚藝,似乎真的「享負盛名」。身為一個飲食文化博大精深國家的子民,我理應加入恥笑約翰牛的行列。想來,Fish and chips竟成一國之「國食」,確是頗丟人的事。然而,我也對英國之餅食相當鍾情,尤其是,Scottish shortbread。

紅糖、麵粉、牛油,僅此三樣尋常材料,原來就是飲食領域中的聖父聖子聖神,湊拼起來的三位一體,滋味絕對難以言傳。《朱子治家格言》提過:「飲食約而精,園蔬愈珍饈。」說英人不懂飲食,但這小小的蘇格蘭牛油餅,卻跨越崇山峻嶺的體現著東方飲食智慧。化腐朽為神奇,那英倫草根味,直教人想起狄更斯筆下十九世紀的倫敦陋巷。

樸實得有點過份的外型,稍微堅實的質感,咬下去,你才領教到厲害。那牛油的香氣,猛烈刺激著閣下腦部的杏仁核,不停提醒你——世上至少有這麼一樣值得留戀的好東西。其諧協,其細膩,絕不遜色於聆賞畢潯棒下的皇家愛樂樂團。明知是違反健康原則,別管好了,讓我沉淪一下,臨近耶誕佳節,甚麼纖體意識最易崩潰。天寒地凍,蘇格蘭牛油餅的滋味,有如蘇珊大媽歌聲的溫潤,沒誰還有能耐故作矜持。

英人愛茶,舉世聞名,也許佐茶小吃,亦因而變得講究。殘年急景,沒事忙而寒冷的時日,窩在沙發裡,隨便挑齣曉格蘭特,泡一杯濃濃的伯爵茶,配幾方蘇格蘭牛油餅。縱是置身沒有一爐北歐柴火的香港斗室,仍使人有身在愛丁堡的錯覺。感激蘇格蘭,除了威士忌外,也為世界帶來牛油餅這妙物。就此決定,有誰再嘲笑你們不懂飲食,我定必挺身而出,為你袒護。

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