A Passage to India之二:事前準備

基於印度不像日韓星馬泰,不單不是港人熱門旅遊點,在那些不堪的風化案後,眾人更加聞之色變。這麼下來,網上旅遊資訊自然相對貧乏。但這個世界嘛,總有些人明知山有虎,偏向虎山行。

一個人,自由行,從印度沒驚沒險回來,甚至連一次腹瀉也沒有,該歸功於網上無數前人教路。明乎此,我也把自己的經歷寫下,希望投桃報李,有助來者。若準備充足,其實印度也沒想像中的恐怖。

現在談談出發前的準備:

1. 簽証:

持特區護照赴印度須簽証,申請須於印度政府網頁填寫一份不短的申請表。然後列印出來,交到位於金鐘統一中心的印度領事館。比較特別的是:必須隨表附上公司信,證明閣下放假旅遊,另外相片也有特別規定。由於恐怕這些規矩隨時而變,最保險的是大家自行到其官網查看最新要求。

2. 防疫注射:

衛生署有「旅遊健康服務」,可約時看醫生,然後建議閣下接受哪種注射。我今次打了傷寒、甲肝兩針,連同看醫生共花了六百多港元。當然,如若閣下夠信心,也可以跳過這一步的。至少入境時印度政府沒有硬性規定旅客要出示注射証明。

3. 旅費 / 找換:

由於我不太購物,所以只兌了港幣四五千元,已頗充裕地供我六天使用。自覺並不慳儉:酒店住不太差的,每天坐tuk tuk出入,經常以酒店room service解決三餐。

至於找換,我事先在香港辦妥。我光顧的是頗著名的中環百年找換店,當時匯率為1港元:7.6印度盧比。建議也預備一些美金以備不時之需,我自己就拿了百多元美金同行。

4. 火車票:

這是極度麻煩,害我飆了不少髒話的一環。由於那是印度,要確保行程在我掌握之中,所以我堅持要把幾程火車票在香港訂好,麻煩就來了。若身為外國人,想透過印度鐵路官網訂票,你必須要有AE信用卡。不然,你就要透過第三方網站Cleartrip來代訂。

我自己最後是用Cleartrip成功訂到票的,但過程也可謂極盡艱辛。搜過不少網頁,發現這個最圖文並茂。請務必沉住氣,按著步驟逐步做,希望閣下少走冤枉路,成功訂票。

5. 旅遊書:

坦白說,近幾年出門已完全不買旅遊書,只因網上的資訊豐富如此,還買甚麼呢?真的要拿書上手才安樂的,公共圖書館其實也有不少,絕對毋須花這些冤枉錢。

我自己預備了甚麼呢?大概有以下的東西:

一、內地螞蜂窩 / 百度旅遊的pdf旅遊攻略。(好處:免費,資料有點簡略,但勝在是中文,可印出來,或儲在手機 / 平板電腦);

二、Triposo 手機應用程式(好處:免費,方便,資料詳盡,有Lonely Planet的感覺)

三、到圖書館借了Lonely Planet的Rajasthan, Delhi & Agra,出發前把自覺有用的資料複印下來同行

此外,其實去哪裡旅遊也好,盡可能多認識該國的背景資料,必定能增加遊興。例如今次我找了妹尾河童的《窺看印度》來看,非常有趣。也到維基百科事先將印度國家概況,最著名景點的歷史也看了一遍。

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旅行大概也是緣份,因為偶爾看到一張廉價機票,就使我隻身跑到惡名昭彰的印度。六天,在德里(Delhi)、捷布(Jaipur,又譯「齋普爾」)、阿格拉(Agra)三個熱門北印旅遊城市匆匆走了一趟,才發現距離雖然產生美,但更多時產生了誤解。

很髒,很亂,很吵,騙子很多。但印度素食盛行,當地人的熱情,對宗教、傳統文化的執著,再加上一座座恢弘的建築,足以使我對四十五度的熬人高溫甘之如飴。首訪天竺,經沒有取。最後發現取下的,是一幅幅泛著masala味道的記憶。

以下,就將一個香港男人,在2014年5月中跑到北印的六天經歷如實相告。

Day 0:香港–>德里

下班後乘夜機赴德里,抵達時約為晚上十一時許,綜合網友意見,貴些就貴些,預約酒店接送服務,確保能在如此夜晚盡快到酒店梳洗休息。

德里下榻酒店:Hotel Grand Godwin(此酒店各項設施均不俗,wifi夠強,熱水充足,自助早餐也不錯)

Day 1:德里

(康諾特廣場–>賈瑪清真寺–>紅堡)

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來到德里,第一站就到了這裡。賈瑪清真寺(Jama Masjid)是印度最大的清真寺,進去當然要脫鞋。地面給四十多度高溫烤了半天,踏上去,「熱到跳舞」,名符其實。

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旅程第一天,低估了高溫威力,還不知好歹四處走。結果下午來到紅堡,我要在其門外休息上半小時才能勉強走下去,險些中暑。

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今次旅途上看見的街頭景象大抵如此,頭頂腳踢,牛羊混雜,一如預期,這就是印度。

Day 2:德里–>捷布

(清晨於新德里乘火車–>午休–>簡塔曼塔天文台–>城市宮殿–>Johari Bazar)

捷布下榻酒店:Sunder Palace Guest House(地點一般,但有青年旅舍的感覺,我住的房無冷氣,但不失整潔,room service供應的餐點味道不錯)

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位於捷布的簡塔曼塔天文台(Jantar Mantar),建於18世紀,是世上最大的石製天文台

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捷布是拉賈斯坦邦首府,城市宮殿就在捷布的市中心,十八世紀時由拉賈斯坦大公所建。十九世紀時,捷布國王為歡迎英國威爾斯王子來訪,將舊城區建築漆成粉紅,故有「粉紅城」之稱,地標城市宮殿就是其中一個代表。

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這是城市宮殿不開放的部分月之宮殿(Chandra Mahal),目前國王馬哈拉加後人仍居此處。

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聽聞Johari Bazar是捷布專坑遊客的購物區。是耶非耶並無考究,但其實我也有購物的——汽水一瓶。

Day 3:捷布

(猴廟–>亞伯特廳–>風之宮–>午休–>琥珀堡–>水上皇宮–>Elephant Village–>晚飯於Handi)

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風之宮也是捷布地標,相傳以往住在裡面的妃嬪不能外出,只能透過這「屏風樓」的小窗,觀看外面的大千世界。

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猴廟中的一隅,竟然成了當地人的解暑勝地。

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建於十九世紀的亞伯特廳(Albert Hall),名字非常具殖民地氣息,原來是以英王愛德華七世命名。今成捷布的中央博物館,藏有印度以及別國的手工藝品、紡織品等。 

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琥珀堡(Amber Fort)位於捷布城郊的小山上,是印度古代藩王的都城。其建築顏色與粉紅色的「捷布主旋律」形成強烈對比。

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琥珀堡其中一大特色是可以騎大象上山,但不知何故我來的時候卻沒有了。靠自己上山,頗為吃力。

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水上皇宮(Jai Mahal)是捷布版的避暑山莊,當時皇族進去要乘小船。現在封閉了,只能遙遙地拍個照。

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連帶Lonely Planet在內的不少旅遊書都推薦Handi,如此備受推崇,但由我去至離開都只有我一個客人(怕不是去錯A貨店了吧?)。圖中分別為Dal Makhani (濃汁印度黃豆)with boiled rice及Chicken seekh kabab(燒烤雞肉捲),味道確是不俗。價錢嘛,齊頭500盧比,相當合理。

Day 4:捷布–>阿格拉

(清晨乘火車到阿格拉–>午休–>泰姬陵)

阿格拉下榻酒店:Hotel Taj Resorts

(值得一提,其實我本來訂了較便宜,而在trip advisor口碑不俗的Hotel Rashmi Agra。豈料一進去我的「豪華雙人間」,發現地方甚為殘舊,廁所衛生情況不堪,更有一大條壁虎在迎接我!這已經完全超越了我能接受的底線,於是立即另覓歸宿,才找了隔鄰稍貴,但像樣多了的Hotel Taj Resorts)

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有幸在天朗氣清的情況下,把泰姬陵由日出看到日落。老實說,那背後故事我覺得是勞民傷財多於浪漫。但只論建築,真的沒話說,拍得再好的照片也比不上親身一步一步走近的震撼。

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在阿格拉下榻的酒店頂樓,極目可看到泰姬陵的頂部。雖然前面有別家酒店疑似僭建的閣樓擋了一點視線,但在這樣的景色,這樣的氣氛下,你不會想僭不僭建的廢問題。你只會憶起一些事,一些人。

Day 5:阿格拉

(勝利宮–>午休–>阿格拉堡–>小泰姬陵)

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傳說泰姬陵的建造者沙賈汗晚年給兒子幽禁於阿格拉堡(Agra Fort),只能傷心地天天遙望泰姬陵。聽到這故事,總令我想起楊貴妃,想起長恨歌。「回頭下望人寰處,不見長安見塵霧」。

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Itimad-ud-Daulah因暱稱小泰姬陵(Baby Taj)而聞名,當然其氣派與正貨無法相比。不過,遊客也相對少,我在阿格拉的這個黃昏,就在沒太多遊人的情況下進去走了一圈,竟得到一份意想不到的寧謐。

Day 6:阿格拉–>德里

(清晨乘火車到德里–>國立博物館–>胡馬雍陵–>甘地陵園–>Main Bazar)

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印度火車之擠迫「盛況」,舉世聞名。相比之下,任你躺下來的頭等冷氣車廂是天堂了。

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乘價錢中等的空調冷氣座,耗時四五小時,也有兩頓「火車餐」,沒甚可投訴吧。

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最後一天在德里,等夜機返港,中午「無處可躲」,唯有走到國立博物館。圖中展品為象牙雕刻,將佛陀人生如漫畫般雕在象牙上,非常別緻。

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總覺得德里的遊客怎也不及捷布與阿格拉多,所以黃昏來到胡馬雍陵,遊人也沒幾多。這樣,也真的不錯。

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將甘地陵園放在整個旅程的最後一個景點,這樣的日落,足以為我的旅程寫下完美句號。

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很多錢財有限的背包客,都喜歡住在頗為骯髒,但在新德里火車站旁邊,佔盡地利的Main bazzar。臨走前,我也到這走了一圈。

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快將回港,死就死,挑戰街邊食店。(後記:依然無事,証明小弟「鐵胃」合符國際標準,並非浪得虛名。)

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