卡梅倫.斯特拉徹《路跑之王》

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《路跑之王:跑步黃金時代的光榮與夢想》
作者:卡梅倫‧斯特拉徹
出版社:浙江人民出版社(2016)
網址:http://goo.gl/kFYYkO

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最近一篇Sportsoho專欄,我代吳師傅寫馮宏德。文中插圖,吳師傅選登了一幀在墨爾本拍的照片。照片內,除了吳師傅、馮宏德與當年一眾代表香港出戰的名宿外,中間的洋人十分值得一談——他就是大名鼎鼎的美國跑手索特(Frank Shorter)。

索特今已年近古稀,其馬拉松最佳成績是2:10:30,這個成績如今在國際跑壇看來當然「不值一晒」。但在70年代,這已經是世界頂尖水準,故他能在1972年慕尼黑奧運與1976年蒙特利爾奧運分別奪取金、銀牌。

70年代,當非洲跑手還未於長跑壇中冒起之時,美國經歷了一次長跑熱潮,使這種運動蔚為時尚,就連當時總統卡達(Jimmy Carter)亦積極參與。風氣所及,美國的長跑競賽成績因而穩站世界前列。

其時,索特、羅傑斯(Bill Rodgers),與後來冒起的施拉沙(Alberto Salazar),可謂美國跑壇三劍俠。這三人各有千秋,羅傑斯是四屆波士頓馬拉松冠軍,而施拉沙個人最佳成績是2:08:13,現在成了日本長跑新星大迫傑的教練。

施拉沙的馬拉松最佳紀錄,於1981年的紐約馬拉松創下。自此以後,美國長跑的黃金年代正式告終。迄今整整35年,能超越施拉沙成績的美國跑手只有三位,其中以美國現今紀錄保持者賀爾(Ryan Hall)2:04:58的成績算是稍為突出,但仍無法與今日佔據世界前列的非洲跑手相提並論。

《路跑之王》這本書,談及美國於1972-1982年的長跑黃金歲月,在今日讀來更覺今非昔比。這段美國光輝歷史,其實萌芽於麻省的法爾茅斯路跑賽(Falmouth Road Race)。書中非常翔實從當時社會背景切入,刻畫三人如何由藉藉無名,憑藉法爾茅斯路跑賽聲名鵲起,繼而斐聲國際,最後名字變得家喻戶曉。

作者編排及文筆都甚為生動,縷述了三位一代跑者的成長與長跑路上的心境,以及眾人如何明爭暗鬥,讀來除了精彩之外,亦足以增長知識不少。猶幸,中文版譯筆尚可,總未算辜負了原作者,故此書實在值得對留意長跑歷史的人一讀。

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Kings of the Road: How Frank Shorter, Bill Rodgers, and Alberto Salazar Made Running Go Boom
Author: Cameron Stracher
Publisher: Houghton Mifflin Harcourt (2013)
Website: https://goo.gl/1ZJ0Rs

世界六大知多少

東京、波士頓、倫敦、柏林、芝加哥、紐約——在非跑者眼中,這不過就是互不相干的六個大城市名。但跑者自然知道,這是「世界馬拉松大滿貫」的主辦城市。

一般跑友慣稱這系列賽為「世界六大」,風氣所及,甚至有人一廂情願將六個或七個某城賽事也稱之為「六大」或「七大」。這種聯想固然不失風趣,但事實上,來到現在已屆第10年度的「世界六大」有認證,有系統,並非隨口說說、隨意命名的概念。

一、獎金與計分制度

先談獎金:男女子冠軍賽金為50萬美元。

要定奪名次,就要計分。自2015/16年度始,認可賽事頭一至五名,分別可得25、16、9、4、1分(在2015/16年度之前,一至五名分別是25、15、10、5、1分)。賽事按「年度」計算,而非「年份」。

「年度」如何劃分?目前規定是:以六大中的某一場為始,亦以翌年的同一賽事為結,另外再加該年度期間舉辦的世界田徑錦標賽或奧運中的馬拉松賽。具體來說,今明兩年度情況如下:

2016/17年度(Series X)包括賽事:2016年4月波士頓、4月倫敦、8月里約奧運、9月柏林、10月芝加哥、11月紐約、2017年2月東京、4月波士頓,共8個大賽。

2017/18年度(Series XI)包括賽事:2017年4月倫敦、8月倫敦世界田徑錦標賽、9月柏林、10月芝加哥、11月紐約、2018年2月東京、4月波士頓、4月倫敦,共8個大賽。

每個年度,選手可任意參加其中兩個賽事,以供計分。若選手於一個年度中參加超過兩個賽事,並同時取得第五名或以上成績,則取其最佳兩次成績計算(在2015/16年度之前,計四次最佳成績,故當時冠軍分數會比現在為高)。

二、同分怎麼辦?

若是如此,會按以下步驟定奪:

1. 同分選手於該年度同場賽事成績比較。如不適用,則看
2. 哪位選手於該年度較多場認可賽事中贏得冠軍。如仍無法定奪,則須
3. 由「六大」的賽事評審投票決定冠軍誰屬,不過若有此情況,評審可能會判定為兩名選手奪同一獎。

以上一年度(Series IX)為例,女子就出現了三位選手同分的情況——Mary Keitany、Helah Kiprop與Mare Dibaba皆取得41分。

論同場賽事成績,Helah Kiprop曾於2015年世界田徑錦標賽見負於取得第二名的Mare Dibaba,故Helah Kiprop將無法取得該年度冠軍。

餘下Mary Keitany及Mara Dibaba兩人,皆曾於該年度認證賽事取得一場冠軍,仍無法分出高下。最後評審投票決定Mary Keitany於該年度整體表現更勝一籌,故授予冠軍名銜。Mara Dibaba與Helah Kiprop則同享第二名。

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Series IX女子冠軍得主,肯亞跑手Mary Keitany
(圖片來源:sportstarlive.com)

三、輪椅賽

目前季度Series X首次加入輪椅賽組別,男女子冠軍賽金為50000美元。

計分制度與一般組概念大致相同,分別在於輪椅組沒有世界田徑錦標賽,只會四年一度加插殘奧為認可賽事。所以每年系列賽共有7或8場不等,取其最佳3或4場作計分定高下。

四、平民所關心的「六大」

在世界六大取得獎金,那是極少數世界級高手的事。對於一般「平民」來說,能夠完成六大,已是一份成就。

賽會並未忽略平民的「虛榮感」,跑手如能完成2006年或以後的倫敦、柏林、紐約、芝加哥和波士頓馬拉松,以及2013年或以後的東京馬拉松的話,經過申請,將獲發特別獎牌「Six Star Finisher Medal」。

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Six Star Finisher Medal
(圖片來源:scoopnest.com)

望著這牌,六大中暫只跑過東馬的蝦叔知道自己該努力儲錢、努力練跑了。不過,它也令一眾跑者至少又在生命中多了一份希冀,這也是好事吧。