可能是世上最大的完賽獎牌

偶然在「長跑長友」看到跑友Bob秀出美國小岩城馬拉松(Little Rock Marathon)那五彩斑爛、碩大無朋的完賽獎牌,實在無比吸引。即使蝦叔無緣親炙,也覺得要協助一下Bob「放毒」,向大家略談這個相對冷門的賽事。

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2017小岩城馬拉松完賽獎牌(圖片來源:Bob Dong)

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掛在頸上,更覺其大(圖片來源:Tria365)

今年的小岩城馬拉松幾個星期前完結,賽事已辦到第十五屆,在美國頗受矚目,很大程度也是出於其完賽獎牌。今年獎牌直徑八吋,重逾三磅,與賽事所在地的名稱,正好形成有趣對比,實在別開生面。

主辦單位宣稱,獎牌會一年比一年大,而且每年會有不同主題。每年主題,不只見於獎牌,更會成為整個馬拉松的統一佈置風格。2017年以的主題是「糖果」,濃濃糖果味就遍佈了賽事。

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2017年小岩城馬拉松起步一瞬(圖片來源:Little Rock Soiree)

Runner’s World(RW)將小岩城馬拉松推許為「初馬十選」之一,除了因為完賽獎牌夠大之外,更因為主辦單位對慢腳「愛護有加」——八小時的時限不夠你用麼?即使你慢得錯過了截龍時間,主辦單位也鼓勵跑手走到旁邊,繼續落力完成賽事。加上當地阿肯色河風光甚佳,賽事舉辦月份溫度適宜作賽,使RW編輯對之青眼有加。

小岩城(大陸譯「小石城」)是美國中部阿肯色州的首府。眾所周知,克林頓曾出任此州首長,故當地國內機場亦是以其夫婦命名。除此以外,麥克阿瑟正是在小岩城的一個軍營中出生,所以這位五星上將的博物館亦設在此。小岩城馬拉松的起訖點,就在這所博物館的不遠處。

說它玩味濃厚,在其官網介紹中已是毫不掩飾:

.A running and walking tour through the scenic streets of Arkansas’ capital city
.Loads of volunteers with loads of southern hospitality – a race with personality
.We love walkers
.8-hour time limit (marathon course)
.Amazing finisher’s medals

難得的是,官網連對觀眾竟也不乏諄諄告誡:「除非你真的在終點旁邊,否則請勿對跑手說『快要到了』、『不遠了』之類的話。如非衝線在即,跑手定不會喜歡聽到這些話。」寫得出如此體貼的勸告,主辦者想必也是個馬拉松狂熱分子。

然而,所謂「有辣有唔辣」,雖然小岩城馬拉松玩味濃厚,且有著八小時限時之寬裕,但賽道上下坡綿延無盡,頗為虐人。據Bob憶述,他見到有位女孩跑到後來受不了,不禁梨花帶雨,淚灑當場!

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小岩城馬拉松2017全馬賽道海拔高度圖(圖片來源:賽事官網)

小岩城馬拉松的陡坡,應該是頗為有名。連美國長跑名宿、波馬冠軍Bill Rodgers也曾用了一句頗難翻譯的說話來評價小岩城馬拉松。蝦叔不才,無謂獻醜,原文照錄:「Any marathon worth its salt has a few hills. Little Rock is a little salty.」翻查字典,才知worth one’s salt是美國慣用語,意指「有能力的」、「稱職的」。

這個「少少鹹」的賽事,下一屆已定於2018年3月3-4日舉行,2017年9月中報名,諸君又會否有興趣一嚐?

小岩城馬拉松官網:http://littlerockmarathon.com/

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