《禪師的籃框》

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《禪師的籃框》
作者:菲爾積遜

自問算不上是NBA的忠實球迷,因為近年已沒太關注賽事了。不過在20年前尚在中學時,倒是經常有收看直播。本地籃球評述員把球星都配上了創意十足的綽號,例如郵差馬龍、死光鎗漢拿錫,絕對是一代集體回憶。

那些年看NBA,其實就是看米高佐敦的盛世。誠如球評家黃興桂所言,看佐敦比賽確是「有今生無來世」的體驗。後來高比拜仁、勒邦占士的後浪,魅力仍難超越這位前輩。若要追本溯源,佐敦之所以有這一段輝煌,與名重一時的教練菲爾積遜有莫大關連。

《禪師的籃框》是積遜教練於1995年的著作,2006年再版。事隔多年,在2017年台灣推出全新中譯版,可見出版商認為這本書到今天仍具閱讀價值。1995年,積遜教練帶領芝加哥公牛已有數年,取得過三連冠後,卻連續兩季於季後賽失利。不知他當時有沒有料到,在此書出版之後,他及後又再為公牛取得另一次三連冠。

積遜教練之所以被稱為「禪師」,完全是因為他對禪學的嚮往已是廣為人知。在《禪師的籃框》中,他也細述了自己如何把禪學融匯於球隊管理。有人說,一支有佐敦在陣的球隊,無論誰當教練都會勝出。在書中,積遜教練正是花了不少篇幅來談如何避免過份依賴佐敦。籃球畢竟是團隊活動,單靠一人之力總難以成為年度總冠軍。

會選書給球員讀,會小組討論道德問題,在書中你會看到積遜這位勝率奇高的教頭執教方式是如何與別不同。不過對香港讀者來說,讀這本台灣新譯本不無遺憾——按台灣習慣翻譯的球員名字,讀起來難免有點不習慣。

Sacred Hoops: Spiritual Lessons of a Hardwood Warrior
Author: Phil Jackson

I’m not a loyal fan of the NBA and I haven’t followed the games much in recent years. But I did watch a lot of live games 20 years ago when I was in secondary school. Local basketball commentators used to dub NBA stars creative nicknames, like the “Mailman” (Karl Malone) and “Laser Gun” (Jeff Hornacek), which certainly make up a collective memory of my generation.

Michael Jordan’s prominence was the real reason I followed the NBA back in those days. It’s like what the sports pundit Peter Wong said, “Watching Jordan playing games is a ‘once in a lifetime’ experience”. The pure elegance of this athletic superstar is still unmatched, not even by Kobe Bryant or LeBron James. Behind the scenes, Jordan’s glory days had a lot to do with the legendary coach Phil Jackson.

Sacred Hoops: Spiritual Lessons of a Hardwood Warrior was written by Coach Jackson in 1995 and reprinted in 2006. After many years, Taiwan issued a new Chinese translation version in 2017, which showed how much the publisher recognized its value even today. In 1995, Coach Jackson had already led the Chicago Bulls to three consecutive championships, but the team then lost in the playoffs the following two seasons. It may be surprising that he led the Bulls to their second championship three-peat after the release of this book.

Coach Jackson’s well-known passion for Zen has garnered him the nickname – “Zen Master”. In Sacred Hoops, he detailed how he infused Zen philosophy into team management. Some people would say that a team with Jordan in it wins whoever the coach is. That’s why Coach Jackson described at length in this book about how to avoid over-relying on Jordan. After all, basketball is a team sport and no one-man team can win a championship.

In this book, you’ll see how Jackson – a coach with an exceptionally high win rate – coached his team in unique ways, such as choosing certain books for his players and holding group discussions on moral issues. The fly in the ointment is that this book adopted the Taiwanese translation of players’ names, which may sound a bit unfamiliar to Hong Kong readers.

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你知道巴林在亞運中長跑共拿走幾面獎牌嗎?

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雅加達亞運舉行,身為長跑愛好者,自然留意當中的中長跑項目。

然而,賽前找遍網絡,也實在沒太多媒體提及。即使摸上官方網站,也發現設計陽春非常。例如賽前想獨立找找男女子馬拉松有哪些選手,已經發現「田徑選手」全部混在一起,不能再細分搜尋,非常不便。

香港方面,媒體大多關注游泳選手甄選事宜,兩位女子選手屈旨盈及徐建恩在賽前賽後也沒得到太多留意。這項亞洲盛事在一般人心目中地位如何,由此可見。

相比之下,男子馬拉松日本選手井上大仁與巴林選手Elhassan Elabbassi鬥到最後,期間更激烈至爭位推撞,已經算是本地跑圈中比較多人關心的一幕。

不少港人對日本跑手素有好感,井上奪冠自然令人振奮。不過,翌日看到巴林女子摘下馬拉松冠軍,不禁對這國家的長跑實力生起興趣。結果發現,他們幾項賽事的成績如下:

800公尺:女子季軍
1500公尺:男子冠、亞軍;女子冠、亞軍
5000公尺:男子冠、亞軍;女子冠、季軍
10000公尺:男子冠、亞軍;女子亞軍
馬拉松:男子亞軍、女子冠軍

單是這五項,已經6金6銀2銅,共14面獎牌。

其中800公尺只得一面銅牌,金牌分別被印度與中國奪走,已屬「國家災難」。其餘項目,根本是屈機非常。

不出所料,這個人口不到150萬的小國竟然可以橫掃徑賽獎牌,這些所謂「巴林代表」當然都是轉籍選手,幾乎全都不是來自肯亞就是埃塞俄比亞。與井上大仁鬥過你死我活的Elhassan Elabbassi來自摩洛哥,已算是「另類」一員。

在亞運會的徑賽項目上,非洲味真的濃得可以。搜尋新聞時偶而搜到兩年前里約奧運女子馬拉松巴林選手獲銀牌是「打破非洲壟斷」局面,實在不禁為之失笑。

不難想像,非洲選手有的是實力,缺的是金錢,遇上中東石油國可謂一拍即合。以長跑為例,肯雅及埃國想進國家隊一定難如登天。稍為未到最頂尖的選手想在國際賽場現身,想藉跑步糊口的話,轉籍至中東國家是難以抗拒的出路。據報導,他們轉籍後連名字也改換了一個充滿中東味道的。然而,這個新名字對他們來說就像北極光那樣陌生,每次看成績也要尷尬地確認這是自己的名字。

巴林、卡塔爾這類波斯灣國家因石油而暴富,繼而用錢購買運動場上的成就,國際田聯終於看不下去,於去年決定暫停受理各國運動員轉籍相關事務,未來可能還會全面禁止。然而,歷年來的寬容(或者應該叫縱容)已經覆水難收,像巴林已坐擁無數非裔長跑好手的國家,未來肯定還有一段日子可以繼續在徑賽場上風光下去。

當然,我們不能把矛頭只指向巴林。不少香港長跑愛好者奉為偶像的英國Mo Farah,本身又豈是土生土長英國人?日本諧星貓廣志不也是轉籍了柬埔寨?轉籍這回事,在體壇很多項目都不是新鮮事,基本上難以完全遏止。問題只在,容許轉籍的尺度如何拿捏?

像亞運田徑場上巴林這種買回來的成就,看似荒唐。如若他們拿少幾面金牌,是不是就會顯得沒那麼荒唐呢?怎樣才算公平?這是未來國際田徑壇必須思考的問題了。